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Squats (Trasfondo Antiguo)

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Maestro Administratum 3.jpg El Archiescriba Primuscriptor, mascota del Imperio de la Humanidad, ha marcado este artículo como propiedad del Adeptus Terra. Pulsa sobre él para aprender más sobre los dominios del Emperador.

El conocimiento es poder. Guárdalo bien.

Icono de esbozo Por orden de su Santísima Majestad, el Dios-Emperador de Terra. La Sagrada Inquisición declara este artículo En Construcción por nuestros escribas. Si encuentra algún problema o falta de devoción por su parte, notifíquelo, un acólito del Ordo Hereticus estará encantado de investigarlo.
"De todas las razas que existen en el universo, los Squats tienen las memorias más largas y los peores genios. Son rudos, impredeciblemente violentos, y con frecuencia están borrachos. En general, ¡me alegro de que estén en nuestro bando!"
Informe al Alto Mando de la Guardia Imperial (Thuro)


La Humanidad colonizó una gran variedad de mundos en su expansión original y, como era de esperar, muchos mundos dejaron su huella en las generaciones de personas que los habitaron. La aridez, el alto poder de la gravedad y los planetas con ricos recursos cerca del núcleo de la Galaxia dan a luz a gente resuelta, dura, los descendientes de los colonos que se establecieron allí durante la Era Oscura de la Tecnología. A diferencia de los Ratlings y los Ogretes, los Squat (Homo Sapiens rotundus) tuvieron una civilización propia, fuerte y lo suficientemente sofisticada como para estar junto a la Humanidad y ser considerada un protectorado del Imperio.

Sin embargo, los últimos siglos han visto la rápida disminución de los Squat. El centro de su imperio fue devorado por la amenaza de los Tiránidos, y los restos fueron desgarrados por las hordas de Orkos y las Fuerzas del Caos por igual, dejando solo dispersos supervivientes, tratando de sobrevivir en una Galaxia cada vez más hostil.

Algunos han recurrido a la piratería, mientras que otros se la han jugado con sus primos genéticamente lejanos y viven dentro del Imperio. Los pocos baluartes que quedan se han comprometido con el Emperador en su desesperación, y lo que antes fueron fortalezas de una avanzada y orgullosa civilización son ahora lejanas y oscuras colonias mineras.

La Era de la FundaciónEditar

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Imagen de los Squat en una batalla

Los primeros colonos humanos se establecieron en los planetas próximos alrededor del Sistema Solar. Descubrieron sustancias extrañas que se formaron en el transcurso del nacimiento de la Galaxia, antes de la estabilización de las leyes de la física. El descubrimiento de estos recursos casi inagotables llegó justo en el momento preciso, ya que los propios yacimientos de Terra estaban por entonces agotados. La exploración y explotación del núcleo galáctico se convirtió en algo imperativo para la supervivencia humana. Fue una apuesta afortunada. Zarparon miles de astronaves especialmente adaptadas y con ellas fueron cientos de miles de mineros, ingenieros y exploradores. Rápidamente el núcleo de la Galaxia se convirtió en el área mas densamente poblada de esta.

Las estrellas del centro galáctico son viejas y tenues en comparación con el Sol. Los mundos que giran alrededor de estas estrellas centrales son gigantescos y rocosos, ricos en minerales pero por lo demás estériles y sin apenas vida. Los niveles de luz diurna son bajos, por lo que la superficie de los planetas está continuamente sumergida en las sombras: un paisaje en penumbra hostil para la vida vegetal y por lo tanto imposible de terraformar. La gravedad de esos mundos es muy elevada.

Los primeros colonos eran mineros y exploradores, rudos habitantes de frontera que soñaban con encontrar riquezas fabulosas y regresar a Terra. Cavaban sus propias viviendas en el rocoso paisaje, creando comunidades autónomas en los túneles y galerías de las minas agotadas. Aunque grandes naves de carga suministraban alimentos a los colonos, la única forma de alimentar a la creciente población era cultivar algas nutritivas en depósitos hidropónicos iluminados artificialmente en las profundidades del subsuelo.

La elevada gravedad, el entorno hostil y la monótona dieta ejercieron gradualmente su efecto sobre los colonos. Se hicieron mas duros, más robustos, físicamente más pequeños y más compactos. Este proceso transcurrió durante miles de años, y durante ese tiempo la nueva raza comenzó a desarrollar una identidad cultural distintiva. También recibieron un nuevo nombre, los Squat.

La era del aislamientoEditar

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Guerrero Squat

A principios del M25, el núcleo galáctico quedó aislado del resto del espacio humano por devastadoras Tormentas Disformes. Muchos mundos fueron engullidos por la Disformidad y desaparecieron para siempre: otros fueron atrapados en éstasis y olvidados. Muchos sobrevivieron, aunque quedaron separados de Terra y perdieron todo contacto con el resto de la Galaxia. Durante este tiempo de aislamiento y peligro, los mundos Squat que mantuvieron contacto con otros comenzaron a organizarse para su mutua defensa. Fue en ese momento cuando los Squats empezaron a referirse a sus mundos como los Mundos Hogar.

Los Mundos Hogar permanecieron aislados durante miles de años y sus habitantes aprendieron a sobrevivir en un universo que cada vez iba resultando más hostil. Puesto que sus planetas eran inaccesibles para las flotas humanas, los Squats construyeron sus propias astronaves y desarrollaron sus propias armas para rechazar las invasiones de los Kaudillos Orkos y las fuerzas del Caos. Algunos de los Mundos Hogar se perdieron por invasiones, otros fueron destruidos por catástrofes naturales, y unos pocos fueron devastados en guerras civiles. Los que sobrevivieron crecieron y prosperaron. Los asentamientos fueron ampliados y fortificados hasta convertirse en fortalezas inexpugnables.

Abandonados a su propia suerte, los Squat se vieron obligados a desarrollar su propia base tecnológica. No sólo tuvieron que inventar de nuevo sofisticadas máquinas tales como astronaves y armamento avanzado, sino que también tuvieron que mantener en funcionamiento sus sistemas de soporte vital y unidades hidropónicas. Sin aire, calefacción ni comida, las comunidades Squat no hubieran sido capaces de sobrevivir, y tales asuntos se convirtieron en prioritarios para ellos.

Afortunadamente, la habilidad natural de estos rudos mineros les permitía explotar los materiales a su alcance, y desarrollaron tecnologías alternativas para contrarrestar la ausencia de suministros de Terra.

Las tormentas que aislaban a los Mundos Hogar se prolongaron durante muchos miles de años. Tras esta época las astronaves humanas y las de los Squat viajaron de nuevo y restablecieron los contactos entre las antiguas colonias y el recién fundado Imperio de la Humanidad.

Durante su aislamiento, los Squat habían cambiado. Habían dejado de ser humanos y su civilización había seguido un camino divergente que les ofrecía muchas ventajas sobre el Imperio. Los Mundos Hogar Squat y el Imperio comerciaban para su mutuo beneficio y en su mayor parte, disfrutaban de relaciones pacificas. Los Squat y los humanos compartían muchos enemigos comunes, incluyendo a los Orkos, de forma que interesaba a ambas razas cooperar cuanto les era posible. Sin embargo, las relaciones no han sido en modo alguno completamente pacíficas. Los Squat son inmensamente orgullosos, arrogantes y directos; se toman como un gran insulto cualquier ofensa a su honor o intento de engaño (especialmente en asuntos de comercio), y habitualmente son extremadamente tozudos cuando creen que se les debe venganza o compensación.

Los Mundos HogarEditar

Archivo:Squat.png

Existen varios miles de Mundos Squat y es muy probable que existan mundos que todavía estén por redescubrir después de la Era del Aislamiento. Cada mundo tiene una o más fortalezas, y cada fortaleza es más o menos una comunidad independiente con sus propias leyes, tradiciones y fuerzas armadas. Si un mundo dispone de varias fortalezas, como es el caso de la mayoría, es normal que una sea preeminente, de manera que tiene un mandato nominal sobre las fortalezas menores. Cada una de estas comunidades está edificada sobre un laberinto de galerías mineras que se sumergen a gran profundidad en el planeta rocoso. Las fortalezas son enormes y contienen todo lo que los Squat necesitan para mantener a su civilización, incluyendo talleres, plantas hidropónicas, generadores de energía y bombas atmosféricas.

El tamaño y los entornos ambientales inhóspitos de los Mundos Hogar implican que sus superficies son en su mayoría áridas e inhabitables. Las mismas fortalezas son refugios entre las llanuras de roca sólida y los mares de desechos y polvo. Sus atmósferas están compuestas principalmente de gases inertes, así que sólo es posible sobrevivir dentro de las fortalezas o en alguna de las bases de avanzada exteriores que salpican el planeta.

Las bases de avanzada han sido construidas por diversas razones. Algunas son simples torres de observación cuya misión es observar la atmósfera, otras contienen baterías de gigantescos láseres que defienden al planeta de los ataques. El tipo más común de base avanzada son las minas. Las fortalezas están situadas sobre los emplazamientos originales de las minas. Aunque estas todavía pueden ser explotadas, eso consume mucho tiempo y es muy costoso porque los depósitos que quedan se encuentran en las profundidades del subsuelo, así que es más practico para los Squat construir nuevas minas en regiones más ricas.

Para llegar hasta sus minas, los Squat utilizan enormes fortalezas móviles llamadas Trenes Terrestres cuyas enormes orugas les permiten atravesar las hostiles cortezas continentales y los mares de polvo. Este es un asunto peligroso, ya que la mayoría de Mundos Hogar tienen gruesas capas de roca finamente pulverizada que fluye y se desplaza de forma muy parecida a como lo hace el agua de un océano.

Es posible cruzar estos mares de polvo, pero los accidentes son frecuentes, y los Trenes Terrestres pueden hundirse sin dejar rastro si se aventuran en masas profundas de polvo. El mismo polvo tiene a menudo un alto contenido en mineral y este puede ser extraído por Trenes-Fábrica equipados con voluminosas palas excavadoras, que lo arrastran a gigantescos vagones sobre orugas. El Mar de Hierro de Grindel es una de estas regiones, y la mayor fuente individual de mineral férrico de todos los Mundos Hogar. Otros mares de polvo están constituidos por compuestos de cromo, silicatos o pequeños cristales minerales.

Los sistemas meteorológicos de los Mundos Hogar son impredecibles y, como los planetas en sí mismos, de gigantesca envergadura. Las tormentas pueden azotar los mares de polvo con vientos abrasivos que reducirán a un hombre a los huesos en segundos y a nada más que átomos en el viento en unos pocos segundos más. Tales tormentas pueden desatarse de repente y sin ningún aviso, y pueden durar días o incluso semanas antes de apaciguarse. Ocasionalmente, una tormenta de polvo puede cubrir todo un mundo, sepultándolo en la oscuridad a medida que las nubes amenazadoras eclipsan por completo la tenue luz del sol. En esos momentos es imposible que los vehículos aéreos despeguen o que las astronaves aterricen. Los Squat se han acostumbrado a sus rudos mundos y pueden detectar los cambios sutiles en la brisa que presagian una tormenta. En las profundidades del subsuelo de su fortaleza, los Squat están a salvo de la agitación de la superficie y podrían sobrevivir durante años si fuera necesario.

Las Setecientas LigasEditar

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Guerrero Squat por Nachomon

Aunque cada fortaleza Squat es independiente, todas mantienen relaciones con las demás fortalezas. Algunas fortalezas han sido aliadas durante miles de años, y los intercambios de gente y cultura han hecho de ellas prácticamente una sola nación. Otras están federadas más ligeramente con sus vecinos y comparten el trabajo de patrullar el espacio local y de defender los planetas circundantes contra los Orkos y el Caos. Estas alianzas se constituyen habitualmente con fines de mutua defensa o comercio, pero también definen bloques de poder entre los Mundos Hogar, en los que los contendientes más poderosos agrupan al resto de fortalezas en Ligas de apoyo mutuo.

Cada Liga es liderada y dominada por una única y poderosa fortaleza, e incluye a otras fortalezas que o bien confían en su líder para el comercio y la defensa, o que se identifican con su Liga en los campos culturales o históricos. Existen en la actualidad aproximadamente 700 Ligas en total, siendo la más poderosa la influyente Liga de Thor que incluye a más de 300 fortalezas. El resto de Ligas son menos poderosas, y la más pequeña es la Liga de Emberg, que se encuentra en las proximidades del Ojo del Terror e incluye sólo a cuatro fortalezas.

Otras Ligas incluyen a la Liga de Kapellan, que es realmente la de mayor tamaño, y la Liga de Norgyr que se encuentra en las proximidades de Terra. Aunque estas Ligas, y muchas otras, son instituciones permanentes, otras representan alianzas entre fortalezas menos estrechas o de carácter temporal. Por lo tanto el número total de Ligas varía, pero las más influyentes permanecen casi constantes y forman las mayores instituciones políticas de los Squat.

Aunque los Squat tienen un fuerte sentido de la mutua conservación se sabe que las Ligas rivales se han enfrentado en guerras unas contra otras. Estas situaciones pueden conducir a enemistades duraderas, pues los Squats tienen tendencia a recordar los actos de infamia durante generaciones. La Liga de Thor y la Liga de Grindel se enfrentaron en una guerra inusualmente violenta hace unos 2.000 años, cuando los colonos de ambas fortalezas chocaron en la exploración de la fortaleza perdida de Dargon. La guerra que aconteció tuvo como resultado la destrucción de varias fortalezas y la captura de Thumgrim y Bruggen por la Liga de Thor. La paz llegó sólo con una gran invasión Orka que obligó a las Ligas a cooperar contra su enemigo común. Aunque la guerra finalizó con la expulsión de los Orkos, las dos Ligas han seguido siendo rivales desconfiados y ambos bandos consideran que hay una enorme deuda pendiente de sangre y honor.

Los GremiosEditar

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Guerreros Squat luchando contra Marines del Caos

Cuando su civilización quedó aislada del resto del espacio humano, los Squat creyeron necesario preservar sus habilidades de ingeniería y los conocimientos que poseían para las generaciones futuras. Sus vidas dependían del mantenimiento de sus fortalezas, de la generación de aire y alimentos, y de la defensa de sus mundos ante cualquier atacante. Con este fin desarrollaron un sofisticado sistema de Gremios. Los Gremios acumularon toda la información y conocimientos disponibles y dispusieron su grabación para las generaciones futuras. Con el transcurso de los años, los Gremios se convirtieron en los preservadores del conocimiento, y la instrucción gremial produjo todos los ingenieros, mineros y otros especialistas vitales para mantener las fortalezas en funcionamiento. Con el paso de los siglos, los Gremios fueron los investigadores pioneros de tecnologías alternativas e inventaron muchas de las maquinas que son de su exclusividad.

Los Gremios se extienden por todas las fortalezas y Ligas, permitiendo que el conocimiento se difunda a todos los Mundos Hogar. Inicialmente esto fue necesario porque los conocimientos y la experiencia de los especialistas estaban dispersos por los Mundos Hogar y tuvieron que agruparse si se quería que todas las fortalezas sobrevivieran. A medida que los Gremios fueron desarrollándose, buscaron mantener la libre circulación de la información a pesar de las rivalidades entre los distintos Mundos Hogar. Hoy los Gremios se han convertido en el factor común de unión entre las fortalezas, permitiendo a todas beneficiarse de los avances en la tecnología y los descubrimientos del antiguo conocimiento. Aunque los Squat miembros de un Gremio son completamente leales a su fortaleza, también le deben lealtad a su Gremio y a la divulgación del conocimiento.

El Gremio ha conseguido desarrollar diversas tecnologías que son exclusivas de los Squat, y no son comprendidas ni siquiera por los Magi del Adeptus Mechanicus en Marte. Entre estas esta el reactor de neoplasma propulsado por un núcleo de Disformidad confinado por una pantalla de contención de energía nula. Ninguna otra raza ha desarrollado esta tecnología, y el Adeptus Mecanicus abandonó la experimentación con los núcleos disformes tras el infame contagio de Ganímedes. Los Squat han dominado otras muchas tecnologías, y han desarrollado otras que consideran demasiado peligrosas para utilizarlas. Aunque el Gremio hace que sus descubrimientos estén disponibles a sus propios miembros, limita su conocimiento a otras razas. En particular, los Squat consideran a los Tecnosacerdotes del Adeptus Mecanicus como poco más que hechiceros que se revuelcan en la superstición y en la ignorancia. Esto no es cierto del todo, pero los Squat tienen una actitud práctica y directa con la tecnología que es muy diferente a la actitud neo-ocultista del Imperio.

Las Guerras OrkasEditar

Los Mundos Hogar de los Squat se encuentran próximos a dos de los territorios más peligrosos de la Galaxia: los dominios infernales del Caos del Ojo del Terror y los extensos imperios Orkos de la espiral Norte galáctica. Los Squats nunca han cedido ni un metro en su lucha contra el Caos, y no dudan ni un segundo en perseguir y destruir a los incursores del Caos. La principal amenaza del Caos ha estado siempre en el espacio, donde las fuerzas del Caos atacan a las astronaves cuando estas navegan por el Inmaterium.

El otro gran enemigo de los Squat son los Orkos, aunque no siempre fue así. Hubo un tiempo en que los Squat se contentaban con dejar en paz a los Orkos e incluso comerciaban hasta cierto punto con ellos. Los Mundos Hogar son demasiado inhóspitos para los Orkos en cualquier caso, así que no hubo nunca un conflicto de intereses entre las dos razas. Sin embargo, este estado de cosas no se mantuvo por mucho tiempo. Los archivos históricos de los Squat sobre sus eras ancestrales son confusos e incompletos, pero está claro que tras un corto periodo de comercio mutuo, los Squat se vieron repentinamente atacados por numerosas fuerzas Orkas. Cogidas por sorpresa, varias fortalezas cayeron ante los invasores Orkos, y tan sólo una desesperada defensa final rechazó definitivamente a los alienígenas de piel verde. Los Squat quedaron indignados por la masiva perdida de vidas, pero también por la traición desvergonzada de los Orkos. Los Squats nunca han olvidado esta lección. Algunas de las más perdurables leyendas populares de los Squat narran la desesperada defensa hasta el último Squat de una fortaleza sitiada o de un solitario Tren Terrestre durante un ataque Orko. Desde el primer ataque Orko, los Squat han librado muchas guerras contra los Orkos; todas han sido confrontaciones crueles en las que se ha luchado hasta el último e implacable guerrero.

Las Fortalezas SquatEditar

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Guerrero Squat por Nachomon

Tradicionalmente, cada Fortaleza se centra alrededor de una mina y el asentamiento subterráneo asociado a ella, aunque cuando la raza se expandió durante la Edades del Aislamiento y del Comercio, se colonizaron distintos tipos de mundos; por lo que algunas Fortalezas no están asociadas con las actividades mineras.

Cada Fortaleza está gobernada por un Señor hereditario, que es apoyado por un poderoso cuerpo de seguidores conocido como la Guardia de la Forja. Es la Guardia la que proporciona las tropas de élite en un ejército Squat, a la vez que actúan como sirvientes y consejeros del propio Señor. Cuando el Señor se presenta en el campo de batalla, la Guardia lucha como una unidad bajo su mando. En la mayoría de las Fortalezas, la Guardia de la Forja se ha convertido en una casta aristocrática formada por un limitado número de familias o clanes.

La fuerza militar principal de una Fortaleza Squat es su Hermandad o Hermanos de Guerra. Cada Squat tiene la obligación de prestar servicio militar a su Fortaleza, y puede ser llamado a un período de servicio de 30 a 70 años en la Hermandad. Sin embargo, ya que los Squat viven mucho y se reproducen lentamente, la tradición dice que un Squat no debe ser llamado a filas por la Hermandad hasta que haya tenido y criado dos hijos hasta su madurez (madurez que en términos Squat se traduce en 70 años terranos). Así, la continuidad de la raza no está amenazada por las actividades militares.

Cuando este período de servicio expira, un Squat regresa a su Fortaleza con honor (y hasta con algunas riquezas). Entonces ocupa una posición de responsabilidad en los negocios familiares, habiendo llegado a la plena madurez en virtud a su experiencia militar.

Aunque las Hermandades son las fuerzas de defensa principales de las Fortalezas, son más conocidas por sus actividades mercenarias. En tiempos de paz las fuerzas militares de una Fortaleza son objeto de comercio del mismo modo que cualquier otro recurso, tanto como para luchar por el Imperio como por otras Fortalezas. Puesto que la guerra es una profesión honorable para los Squat, estos aventureros mercenarios son rara vez menospreciados; de hecho, se les considera algo normal en la vida Squat.

En ocasiones, Señores Squat poco escrupulosos o incompetentes han enviado a las Hermandades a situaciones imposibles, especialmente durante las luchas entre Ligas que fueron muy comunes durante las Edades del Aislamiento y del Comercio. Este problema ha sido resuelto colocando a uno de los parientes más cercanos del Señor (conocido como Señor de la Guerra) al mando de la Hermandad, asegurándose de que no se tomarán riesgos innecesarios y de que el honor de la Fortaleza nunca se verá comprometido.

Algunos Señores particularmente aventureros pueden enviar a las Hermandades de sus Fortalezas a largas expediciones, siendo estas poco más que una pequeña extensión de sus actividades comerciales habituales. El término "expedición" no está muy bien definido, y estas aventuras pueden variar desde la búsqueda de una Fortaleza perdida en la Era de las Guerras hasta una acción expansionista contra razas alienígenas, pasando por una campaña pirata en toda regla. Algunas Hermandades han convertido sus actividades como bucaneros en una profesión, amasando grandes fortunas para un glorioso regreso a casa, repartiéndose el botín entre los mismos piratas y el Señor de su Fortaleza. Los Saqueadores Squat, como son conocidos, son extraños para los estándares humanos; sus miras están dirigidas hacia las ganancias financieras, y atacarán cualquier objetivo valioso con resolución implacable, pero totalmente libres de prejuicios o malicia.

En la Edad del Redescubrimiento, los Mundos Hogar Squat han aceptado proporcionar un diezmo al Imperio, de forma que envían a las Hermandades a servir con la Guardia Imperial, o incluso como fuerzas Squat completas bajo estandarte imperial. Los Marines Espaciales son conocidos por su poca tolerancia hacia las razas de abhumanos, a los que ven como corruptos y genéticamente impuros, por lo que el Administratum normalmente no destinará tropas Squat a áreas en las que entren en contacto con los Astartes.

El Gremio de IngenierosEditar

Al igual que el resto de la cultura Squat, el Gremio de Ingenieros data sus orígenes en la Era del Aislamiento. Los Squat en conjunto desarrollaron una considerable experiencia técnica destinada a sobrevivir sin el apoyo de Terra, y hubo un tráfico regular entre las Fortalezas de intercambio de abastecimientos y descubrimientos técnicos. De este tráfico nació una clase distintiva de ingeniero errante, viajando constantemente entre las Fortalezas para compartir sus conocimientos y resolver problemas técnicos. El Gremio se creó para proteger a estos individuos, que a menudo se encontraban atrapados en guerras entre Ligas muy lejos de sus Fortalezas nativas.

El Gremio pronto se desarrolló como un poder a ser tenido en cuenta en la sociedad Squat, y los Ingenieros comenzaron a disfrutar de un prestigio considerable. Los individuos más sobresalientes de cada Fortaleza son adoptados por el Gremio a una tierna edad y entrenados intensivamente en todos los aspectos de la tecnología, la ingeniería y el mantenimiento de las máquinas. Aunque un Squat no es considerado adulto hasta los 70 años, los jóvenes más prometedores pueden unirse al Gremio a los 40 o incluso los 30 años, aunque al hacerlo deben renunciar a prácticamente todos los vínculos familiares y derechos de herencia.

El Gremio no sigue una estructura tan rígida como el resto de la sociedad Squat. La habilidad es lo que cuenta, y la edad, la nobleza de cuna o el pasado no sirven de nada. Los Ingenieros se ven a sí mismos como actuando por encima de pequeñas rencillas y obsoletas tradiciones, mientras que en la mayoría de Fortalezas Squat se los describe como desorganizados y anárquicos.

El Gremio de Ingenieros está subdividido en varias Logias, cada una de ellas con su propio sistema de mando, símbolos, hábitos y rituales. La vestimenta, el equipo y los vehículos tienden a estar decorados con las marcas de cada Logia en lugar de las del Gremio, aunque todos los Ingenieros Squat llevan el martillo símbolo del Gremio como colgante o pendiente. La jerga técnica del Gremio de Ingenieros varía ligeramente de una Logia a otra; un Ingeniero de una Logia puede hacerse comprender por un miembro de otra si lo desea, o puede emplear ese mismo dialecto distintivo para que cualquiera que no pertenezca a su círculo no entienda nada mientras discute asuntos técnicos.

Cada Fortaleza Squat tiene un enclave permanente del Gremio, aunque los Ingenieros individuales vienen y van cuando les apetece o siguiendo las instrucciones del Gremio. Los Ingenieros renuncian a toda alianza con una Fortaleza en particular cuando se unen al Gremio, y no se mezclan mucho con los Squat normales de cada colonia. En algunas ocasiones un Ingeniero puede abandonar el Gremio y asentarse en alguna Fortaleza a través del matrimonio, pero incluso así, es muy probable que sus hijos lleguen a unirse al Gremio a su vez. Los Ingenieros Squat tienen una apariencia distintiva, que a ojos humanos contradice la alta estima en la que se les tiene dentro de su sociedad. No llevan casco y su cabello se deja crecer libremente, siendo a veces trenzado en coletas o peinado hacia atrás con algún tipo de grasa. Aprecian los ropajes de cuero curtido y otras rudas ropas de trabajo, con gruesas botas a menudo ajadas por los constantes viajes y peripecias. Muchos Ingenieros completan su atuendo con multitud de correajes para herramientas y gafas de sol o de soldador. Viajan con lo puesto, no interesándoles ninguna cosa que no puedan llevar en sus ruidosas motocicletas o buggies, que son tanto un medio de transporte como un símbolo de su estatus.

Debido a su estilo de vida errante, los Ingenieros son más aventureros que el resto de los Squat, siendo encontrados muy a menudo sirviendo con las Hermandades en pleno campo de batalla o incluso alquilando sus servicios a alguna banda mercenaria para ir a trabajar a cualquier punto del espacio imperial o más allá. Los Ingenieros individuales que tengan reputaciones impresionantes pueden ser llamados y reclutados específicamente por el Imperio, llegando algunos a alcanzar posiciones de tremendo prestigio y poder entre las filas del Adeptus Mechanicus.

El Señor de la Guerra y la Guardia de la ForjaEditar

Para protegerse del mal uso de las tropas de la Hermandad por parte de Señores de Fortaleza poco escrupulosos, esta fuerza siempre está liderada por un pariente cercano del Señor, conocido como Señor de la Guerra. Bajo su mando personal se encuentra una unidad de Guardia de la Forja, seleccionados de entre los seguidores más leales del Señor, que forman una clase aristocrática en su Fortaleza de origen.

La Guardia de la Forja es una élite guerrera, y su posición se refleja en su orgulloso lucimiento de joyas y ornamentos de oro y piedras preciosas. Cinturones, cascos, cadenas, piezas de armadura e incluso armas están decorados con diseños tradicionales en oro y metales preciosos, y el éxito de una unidad de Guardia de la Forja se muestra a través de estos objetos decorativos.

Es tradicional que un Señor honre a su Guardia de la Forja con un regalo en reconocimiento a su valor y lealtad, que está casi siempre específicamente realizado algunas veces por la propia mano del Señor, el más alto de los honores y decorado con las escenas del suceso que conmemora. Estos trofeos pasan de padres a hijos, y se puede esperar de un miembro de una antigua familia de Guardias de la Forja que acuda a la batalla luciendo ancestrales joyas de incalculable valor. Al contrario del principio de sucesión Squat habitual, donde todo pasa a los herederos a la muerte del Squat, un Guardia de la Forja no puede heredar los trofeos y joyas de su padre hasta que no haya ganado un trofeo por derecho propio; entonces hereda el nombre de su padre, además de su panoplia de equipo y condecoraciones. El nombre adoptivo de un Guardia conmemora la hazaña más grande de su padre, recordándole a él y a sus compañeros la fama de su ancestro.

Debido a su ricamente decorado equipo y otros trofeos, la Guardia de la Forja carece de una apariencia homogénea, no llevando ningún tipo de uniforme. El equipo y joyas de cada Squat cuenta sus propias hazañas y las de sus ancestros, y los Guardias compiten entre elos en el esplendor y magnificencia de su apariencia. Estilos arcaicos y medievales son muy populares, con lujosa decoración en esquemas tradicionales. A menudo se dice que un Señor de la Guerra con su escolta de Guardias de la Forja montados en motocicletas, se asemejan a caballeros montados que pueden ser encontrados en algunas culturas medievales.

De forma similar a los caballeros de los mundos medievales, los Señores de la Guerra y sus Guardias a menudo llevan magníficas exoarmaduras, trajes sellados y autoalimentados construidos para ellos por el Gremio de Ingenieros. Como el resto del equipo de la Guardia, la exoarmadura pasa de padres a hijos, y es quizás la mayor muestra de orgullo de la aristocracia militar Squat.

Un detalle que es común a la mayoría de los Guardias de la Forja es la estilizada imagen de un rostro Squat que lucen en sus armaduras, cascos, pendientes y otras joyas. Esta imagen está relacionada con el culto de adoración a los ancestros, representando los espíritus de los antepasados que vigilan a sus descendientes.

Señores AncestrosEditar

La esperanza de vida media de un Squat es de unos 300 años. Una pequeña proporción de la población alcanza los 400. Una vez que un Squat ha alcanzado esta edad, su esperanza de vida se dispara drásticamente. Las esperanzas de vida de 800 años son normales entre los individuos de este grupo, existiendo algunos cuya verdadera edad sólo puede ser adivinada.

Esta pequeña parte de la población Squat que alcanza tal edad es tratada con enorme respeto, siendo conocidos como Ancestros Vivientes o Señores de los Espíritus; son tratados como miembros vivientes del grupo de antepasados que forman la base de la religión Squat. Sus largas vidas los han llenado de sabiduría, por lo que son los consejeros más respetados y de mayor confianza de su Señor.

Además, alrededor de los 500 años, empiezan a tener lugar ciertos cambios fisiológicos. A medida que la edad comienza a mermar su velocidad y fuerza, desarrollan un grado increíble de resistencia mental y física, así como algunos poderes psíquicos. El hecho de que los poderes psíquicos son prácticamente desconocidos entre el resto de los Squats convierte a los Ancestros Vivientes en personajes doblemente venerados. Estos poderes proceden de su proximidad espiritual con los antepasados muertos de su clan, que emplean como fuente de energía psíquica. Su poder como psíquicos está directamente relacionado con el prestigio y honor de los ancestros de la Fortaleza, y cuanto más alto sea el estatus de sus antecesores más poderosos serán los Ancestros Vivientes.

Cuando un Squat alcanza el estatus de Ancestro Viviente, cede su nombre y bienes a sus descendientes, igual que si hubiese muerto realmente. Se celebra un ritual funerario en su clan, y el nuevo Ancestro Viviente marcha a vivir con otros de su misma clase.

Además de aconsejar a los Señores de sus Fortalezas, los Ancestros Vivientes a menudo acompañan a las Hermandades en batalla, proporcionando apoyo psíquico defensivo y consejo al Señor de la Guerra.

La HermandadEditar

El grueso de las tropas de la Hermandad está formado por aquellos llamados simplemente Hermanos de Guerra. Estas tropas carecen de la individualidad de los Guardias de la Forja, llevando los colores e insignias de su Hermandad como uniforme. Los Squat prefieren los colores oscuros que recuerden a las piedras y arena sus Mundos Hogar: marrones, grises y verdes son muy populares en sus distintas tonalidades y mezclas, además de negros, blancos o tonos pastel.

Aquellos Hermanos de Guerra que pasan gran parte del tiempo como mercenarios o saqueadores pueden llegar a desarrollar una apariencia más individual; en la mayoría de los casos visten sus propias ropas en lugar del uniforme, por lo que su Fortaleza de origen no puede ser identificada. Así, los Squat que han hecho carrera como exitosos bucaneros son tan pomposos a su manera como la ostentosa Guardia de la Forja. A menudo adoptan uniformes distintivos para ser inmediatamente reconocidos; de esta forma, su reputación hace la mitad del trabajo inspirando el miedo en los corazones de los enemigos que reconozcan sus emblemas particulares.

Las tropas de la Hermandad están armadas generalmente con Rifles Láser, pero los Squats tienen una preferencia especial por la potencia de fuego pesado, y sus armas preferidas son los Bólteres Pesados. La mayoría de las escuadras tendrán al menos un arma pesada, y en ocasiones la escuadra entera será equipada así. Ya que ningún Squat se considerará bien equipado sin un arma secundaria, es habitual que la tropa vaya armada hasta los dientes.

La mayoría de los ciudadanos del Imperio llevan una pequeña arma de fuego y un arma blanca como parte de su vestuario habitual, pero los Squat llevan esta práctica a su extremo. Este hábito se ve reforzado por los ambientes hostiles en los que se crían habitualmente, donde la peligrosa flora y fauna, así como la amenaza constante de Orkos y Eldars, hace que incluso los Squat más jóvenes lleven varias armas a mano y algo más pesado en sus motocicletas o buggies.

La evolución de los SquatsEditar

Los mundos natales de los Squats son lugares duros, inhóspitos debido a la falta de atmósfera respirable, pero inmensamente valiosos, debido a los minerales y los metales ocultos bajo la superficie. Las condiciones de hacinamiento en las fortalezas subterráneas, el alto poder de la gravedad de los planetas densos, y los siglos de trabajo duro y pesado en el subsuelo de los continentes han dado lugar a una raza de densos humanos de corta estatura, conocidos correctamente como Homo Sapiens Rotundus.

La fisiología de los Squat es un producto de su medio ambiente. Compactos, fuertes, solidamente musculados y con un centro de gravedad bajo, los Squat soportan bien las cargas, y pueden operar cómodamente en los espacios cerrados por mucho mas tiempo que los humanos. Su visión esta acostumbrada a la poca luz: un efecto secundario de una existencia casi totalmente subterránea. Además, su gruesa piel, bastante peluda, les hace muy tolerantes al frío, tan típico en el subsuelo.

A diferencia de la mayoría de los abhumanos, los Squat retienen parte del potencial psíquico inherente de los seres humanos. En los Squat, sin embargo, solo se hace evidente después de muchas décadas, incluso siglos, de vida. Y rara vez resulta tan potente como el poder que se conoce de los humanos. A estos Squat se les conoce como los Ancestros Vivientes, o Señores de los Espíritus, y tienen una esperanza de vida que oscila entre los 800 años.

Apariencia de los SquatsEditar

Squat02.jpg

El Squat medio mide sobre 1'3 metros de altura, pero es más amplio y más grueso que un humano. Sus miembros y articulaciones son gruesos y musculosos, con un denso y compacto esqueleto en el centro. Sin embargo, el rasgo definitorio de los Squat, por el que la mayoría de la gente los reconoce, es la barba.

Los squat masculinos siempre tienen barba (aunque este no es el caso de las mujeres squat), y todos los Squat tienen una gran cantidad de vello corporal espeso y tupido. Esto les ayuda a mantenerse calientes en condiciones frías, como las encontradas en sus mundos, tanto en el interior como en el exterior.

Conflicto de canon: La extinción de los SquatsEditar

[En construcción, disculpen las molestias.]

FuentesEditar

  • Codex Imperial (2ª Edición).

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