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Semilla genética

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Apotecario extrayendo las glándulas progenoides de un hermano caído.

Semilla genética es el término coloquial utilizado en el Adeptus Astartes para referirse al material genético que permite la creación de los sobrehumanos Marines Espaciales. La semilla genética es, de hecho, el conjunto de células madre y máquinas virales que han sido genéticamente modificadas para desarrollarse hasta generar los distintos órganos que son implantados en un varón adolescente humano apto para transformarlo en un Marine Espacial.

Toda la semilla genética fue creada originalmente en el M30 por el Emperador de la Humanidad en sus laboratorios de las profundidades del Himalaya, empleando los genomas de cada uno de los 20 Primarcas como modelos.

El término se emplea más frecuentemente para referirse al contenido de las glándulas progenoides de los Astartes, que deben ser cosechadas por un Apotecario para que su material genético pueda ser empleado en la creación de una nueva generación de Hermanos de Batalla. Hay 19 tipos de semilla genética, cada uno de los cuales se corresponde con uno de los 19 órganos especializados implantados en el cuerpo de los Neófitos. Como muchos de estos implantes son neurales, es importante mencionar que su implantación requiere que el sujeto esté despierto y libre del efecto de anestesiantes durante el proceso.

Muchos de esos órganos son cultivados in vitro a partir de la semilla genética, mientras que otros requieren que la semilla sea inyectada en el cuerpo del aspirante para que después esta crezca hasta convertirse en un nuevo órgano usando los procesos fisiológicos del propio sujeto. Todos los Capítulos de Marines Espaciales usan los órganos implantados para desatar y controlar los procesos metabólicos que transforman a un mortal ordinario en un Marine Espacial.

La semilla genética contiene máquinas virales genéticamente diseñadas para reconstruir el cuerpo masculino humano según el patrón biológico contenido en su interior, creado por la habilidad científica del Emperador. Sin embargo, ya desde los inicios de la existencia de los Astartes, nunca hubo una forma establecida de activar estas funciones transformadoras de la semilla genética. Durante la Primera Fundación del M30, en la que las Legiones Astartes fueron creadas, el proceso aún era altamente experimental, y se probaron muchas formas diferentes de controlar y manejar la transformación. Esto hizo que los Lobos Espaciales emplearan el ritual conocido como El Sangrado, los Puños Imperiales el de La Mano de la Fe, los Cicatrices Blancas los Ritos de la Luna Alzada, y los Ángeles Sangrientos el de la Insanguinación.

ImplantesEditar sección

Desde la Primera Fundación, los Capítulos del Adeptus Astartes han perdido la capacidad de crear nueva semilla genética u órganos implantables de cero. Tampoco poseen a menudo suficiente material genético estable para cultivar directamente todos los implantes, debido a la pérdida o mutación de la semilla genética de uno o más órganos.

Todos los Capítulos son diferentes, pero los "más puros" en este aspecto son los Caballeros Grises, los Ultramarines y los Ángeles Oscuros, que han mantenido un suministro lo bastante abundante de semilla genética estable para desarrollar de forma totalmente funcional los 19 órganos Astartes. Por esta razón, los Ultramarines y los Ángeles Oscuros tienen más Capítulos Sucesores que ningún otro de los Capítulos Leales de la Primera Fundación. Sin embargo, todos los Capítulos Astartes conocidos poseen las semillas genéticas necesarias para cultivar el Caparazón Negro, necesario para el uso de servoarmaduras, y las glándulas progenoides, sin las cuales el Capítulo sería incapaz de crear nuevos Astartes.

A lo largo de los siglos, la implantación de la semilla genética o sus órganos derivados se ha convertido en un ritual casi religioso. Algunos Astartes necesitan más operaciones tras la implantación inicial para corregir desequilibrios provocados por una mala cirugía o adaptación fisiológica a los cambios hormonales y físicos iniciados por los implantes.

Lista de Implantes GenéticosEditar sección

  1. Corazón Secundario.
  2. Osmódula.
  3. Biscopea.
  4. Hemastamen.
  5. Órgano de Larraman.
  6. Nodo Catalepsiano.
  7. Preomnor.
  8. Omofágea.
  9. Pulmón Múltiple.
  10. Ocuglobo.
  11. Oído Lyman.
  12. Membrana An-sus.
  13. Melanocroma.
  14. Riñón Oolítico.
  15. Neuroglotis.
  16. Mucranoide.
  17. Glándula de Betcher.
  18. Glándulas Progenoides.
  19. Caparazón Negro.

Fallos genéticos conocidosEditar sección

Al igual que sucede con las células madre normales, la exposición a altas concentraciones de radiación ionizante pueden dejar "estéril" a un Marine Espacial destruyendo las células madre de sus glándulas progenoides. A lo largo de los largos milenios transcurridos desde la Primera Fundación, la semilla genética de un Capítulo puede mutar, produciendo nuevos y por tanto desconocidos efectos fisiológicos en los Marines Espaciales de ese Capítulo, o simplemente volviéndose inutilizable. La exposición repetida o continua a las corruptoras energías del Caos también puede provocar mutaciones en la semilla genética. Por esto, la semilla genética de cada Capítulo debe ser revisada periódicamente para controlar sus mutaciones y su pureza por los Tecnosacerdotes del Adeptus Mechanicus, de forma que todos los Capítulos deben entregar un 5% de sus reservas de semille genética a intervalos regulares a Marte. Además de para comprobar su limpieza, estos tributos también pueden servir para crear nuevos Capítulos en caso de que los Altos Señores de Terra decreten otra Fundación de Marines Espaciales. Estos son algunos de los Capítulos que se sabe que sufren de fallos genéticos:

  • Lobos Espaciales - Dientes caninos agrandados, extremadamente velludos, posibilidad de degeneración mutante en Wulfen.
  • Guardia del Cuervo - El Mucranoide y la Glándula de Betcher ya no funcionan. Desarrollan una piel extremadamente pálida y su pelo se vuelve totalmente negro, sin importar sus rasgos previos.
  • Cuervos Sangrientos - Ya no pueden experimentar la fase REM del sueño ni soñar, pero poseen una memoria fotográfica de todo suceso de sus vidas. Además, parecen desarrollar poderes psíquicos con una facilidad inusual.
  • Salamandras - El Melanocroma ha mutado y ya no funciona correctamente, haciendo que todos los Marines Espaciales posean una piel negra ónice resistente al calor y la radiación, y ojos rojos brillantes.
  • Bebedores de Sangre - Su semilla, procedente de Sanguinius igual que la de los Ángeles Sangrientos, ha mutado aún más y ha empeorado la Sed Roja, lo que les lleva a sufrir una arrebatadora ansia de beber la sangre de sus enemigos. Esto lo sufren todos los miembros del Capítulo, con lo que han acabado desarrollando los rituales de ingesta de sangre que dan nombre al Capítulo y sirven para mantener a raya su sed de sangre.
  • Mil Hijos - La semilla de esta Legión Traidora, procedente del Primarca Magnus el Rojo, siempre fue inestable y tendía a generar rápidas mutaciones (convirtiéndolos en Engendros del Caos en el proceso del Cambio de Carne), si bien desarrollaba poderes psíquicos en la mayoría de Marines Espaciales.

Creación de implantes genéticosEditar sección

La semilla genética de un Capítulo de Marines Espaciales pasa de generación en generación mediante las glándulas progenoides (el 18º implante), las cuales recogen y almacenan datos genéticos. Hay dos de estas glándulas, una en la garganta, y otra en la caja torácica reforzada. Esto se hace principalmente por motivos de seguridad, pero también permite que un Capítulo que ha sufrido graves bajas pueda regenerarse por sí mismo a largo plazo. Las células madre de una glándula progenoide maduran al cabo de entre 5 y 10 años de desarrollo, y pueden ser cosechadas en cualquier momento a partir de entonces, incluso poco tiempo después de la muerte del Astartes. Cada glándula contiene la semilla de cada uno de los órganos especializados necesarios para crear un Marine Espacial. Tras ser retiradas, las muestras son guardadas y cultivadas para crear nuevos órganos y permitir que el Capítulo aumente de tamaño (aunque aquellos Capítulos que siguen estrictamente los dictados del Codex Astartes evitarán generalmente hacer eso, pues el Codex prohíbe que un Capítulo sobrepase los 1000 Marines Espaciales). Así, la muerte de un Astartes significa que otro será añadido a sus filas, y que el héroe caído vive de alguna pequeña forma en cada nuevo guerrero que sigue sus pasos utilizando la semilla genética cosechada de su cuerpo.

En el caso de que un Capítulo sufriera pérdidas desastrosas de semilla genética, los Apotecarios del Capítulo podrían tener que llegar a recurrir a esclavos de prueba para criar suficiente material genético nuevo y poder reconstruir rápidamente el Capítulo. Estos esclavos son siempre humanos varones, normalmente criminales imperiales condenados que en otras circunstancias serían convertidos en servidores. Son guardados en un ambiente artificial dentro de la Fortaleza-Monasterio del Capítulo, vivos y parcialmente conscientes, pero incapaces de abandonar sus cámaras de gestación de plastiacero transparente durante todo el proceso de maduración. No hace falta decir que esta solución está lejos de ser la ideal, y suele ser vista como un último recurso para mantener el Capítulo vivo. Este método también es empleado por el Adeptus Mechanicus para crear la gran cantidad de semilla genética necesaria para la Fundación de un nuevo Capítulo, puesto que ningún Capítulo podría ceder 1000 copias de su semilla. Sin embargo, como todo Capítulo debe entregar el 5% de su semilla genética a Marte para comprobar su pureza, es posible que el Imperio pudiese acumularla y fundar así nuevos Capítulos en masa.

FuentesEditar sección

Extraído y traducido de Wikihammer 40K UK.

  • Warhammer 40,000: Compendio (1ª Edición).
  • White Dwarf nº 248 (Edición australiana).
  • Codex: Marines Espaciales (5ª Edición).

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