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Relato Oficial Tau: Cartas desde Pech

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Mascota Tau guitarra sin fondo.png Este artículo está bajo los auspicios del Imperio Tau. Ui'Pa'kyr Ri'n, músico de la Casta del Agua, ameniza el ambiente con sus más famosos temas. Pulsa sobre él para que te lleve a la fraternidad de los Tau mientras interpreta "Ay, como la Casta del Agua" de O'Camar'on.

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Un año entre los Kroot: Cartas desde Pech, por Fio'ui Bork'Aun Ulyr'ra.

A Fio'la Bork'an Vasnrun Ka'la.

Cuando me dijeron que todavía quedaba espacio en la nave correo, no pude evitar escribirte, hermana. Confío en que prosperes como lo hará Tau.

La grandeza del imperio es realmente una maravilla. Durante los últimos tres kai'rotaas, mi Ta'lissera ha estado en Pech, el planeta natal de los bárbaros Kroot. No temas, hermana: Su predilección por el comportamiento salvaje queda totalmente contenido por su deseo de foramr parte de nuestro glorioso imperio tau. Nos dejan ir a todas partes y se someten voluntariamente a inspecciones médicas, lo que nos permite conocerlos mejor y guiarlos hacia delante.

Tengo que decirte que nuestras investigaciones preliminares establecen que nuestra estimación de los Kroot tendrá que ser revisada considerablemente.

Nuestro descubrimiento más notable es que los Kroot son susceptibles a una mutación selectiva. Ahora tenemos evidencias de que la forma de vida a la que llamamos Kroot es sencillamente la más lograda de una gama amplía de especies divergentes con la misma raíz genética.

Su forma puede evolucionar significativamente en el plazo de cuatro o cinco generaciones, mientras que, en la mayoria de las especies, la evolución es un proceso tan gradual que no puede ser presenciado por los mortales. He visto a unos Kroot volviendo de prestar servecio con los Shas'er'tol que han desarrollado una habilidad para resistir una atmósfera cargada de cloro en el transcurso de menos de un año tau. Creo que son posibles cambios aún mayores, pero requieren un período más largo de exposición a la fuente de la mutación, posiblemente el transcurso de varias generaciones.

En este caso, la fuente de la mutación es su dieta. Como sabemos desde hace teimpo, los Kroot se alimentan de la carne de los cadáveres. Se trata de una práctica indeseable y primitiva, de la que muchos pensaban que nosotros podríamos apartarlos. En realidad, esta práctica es la fuente de la enorme fuerza de los Kroot y su mayor contribución potencial al Imperio.

Los Kroot se organizan en grupos familiares, que nosotros conocemos con el nombre de estirpes. El miembro más anciano del grupo, conocido como el Gran Kroot, es aparentemente capaz de analizar el contenido de su estómago y extraer las características que podrían aprovecharse para incorporarlas al código genético kroot. Por lo visto, esta tarea la lleva a cabo por intuición, pero demuestra una maestría que las mentes más preclaras de Bork'an tardarían en conceptualizar. Una vez identificadas las características de su presa, el Gran Kroot indicará a los miembros de su estirpe qué es lo que deben consumir. La procreación entonces también se controla para asegurarse de que los rasgos genéticos deseados quedan fijados por el código genético como parte de su ADN.

Desde el punto de vista de la mera supervivencia, se trata de un comedor de carroña que, enfrentado a una forma de vida dominante, puede absorber sus características en muy poco tiempo. Es probable que los Kroot hayan utilizado ampliamente esta técnica pues en cada una de las categorias genéricas de la fauna de Pech puede encontrarse un ejemplar que, en un 99%, es Kroot.

La evolución de los Kroot a partir de las aves parece estar bastante clara, aunque su forma original semejante a un halcón kroot es pura especulación. De su forma original aún mantienen el pico y una estructura ósea ligera. Existen gran cantidad de formas de vida en el continente principal de Pech, por lo que los protokroot siempre han dispuesto de gran cantidad de alimento. Pero, debido a su peculiaridad genética, han permanecido en este estado primario mientras otras formas de vida se han convertido en especies dominantes. La causa de la anomalía es desconocida, pero el caso es que, en algún momento, el código genético kroot empezó a mutar. Como espero que hayas aprendido, hermana, la mayor parte del ADN normal no continene información, sino que simplemente sirve para dividir los datos existentes. La mutación de los kroot convirtió este espacio en una hoja en blanco para rellenar los nuevos datos genéticos. La mutación no funciona al azar, pues parece que los Kroots son capaces de elegir qué información genética quieren incorporar. Cuanto más complejo es el ADN de su presa, más posibilidades hay que los Kroot absorvan algo que les sea útil. Las adaptaciones ventajosas prosperan y las que no lo son desaparecen. El efecto global consistió en un programa evolutivo acelerado que convirtió a los Kroot en la especie dominante en Pech mucho antes de que tal situación pudiera haber sido posible.

El cerebro kroot resulta inusual, pues se trata de una combinación de hemisferios cerebrales y grupos de ganglios. Los ganglios recorren longitudinalmente sus crestas y son muy eficaces interpretando información sensorial, un rasgo que, combinado con sus sentidos hiperdesarrollados, hace casi imposible que alguien pueda esconderse de los Kroot. A este respecto, los ganglios son similares en su función al hipotálamo tau. Poseen dos hemisferios cerebrales, uno colocado detrás del otro. El hemisferio frontal controla la lógica y la memoria y está considerado más desarrollado que el otro hemisferio, que gobierna la imaginación y la creatividad. Los Kroot interpretan lo que perciben y reaccionan en consecuencia, dejando muy poca cabida al desorden emocional. El hemisferio posterior es otra mutación controla la inventiva y la imaginación y tiene en el caso de los Kroot una capacidad muy limitada. Aunque está más pronunciado en algunas estirpes, esto limita considerablemente la creatividad de los Kroot, y en consecuencia, no han avanzado demasiado tecnológicamente por ellos mismos, sin la ayuda de razas tecnológicas más avanzadas.

Los Kroot tienen poca capacidad para efectuar mutaciones mayores sin desestabilizar seriamente su ADN. Por esta razón, no pueden adquirir todos los avances con los que se encuentran o pondrían fin a su variedad, ya que se verían atrapados en una forma única que seria su muerte genética. Los Mastines de Guerra Kroot y los Krootox son ejemplos vivientes de errores cometidos en el pasado. La historia de los Kroot está plagada de estos callejones sin salida evolutivos, aunque su rápido desarrollo da testimonio de su efectividad.

El sistema digestivo kroot es capaz de convertir virtualmente cualquier sustancia orgánic en un estado de energía pura que ellos retienen en unos órganos denominados nimunes, que tienen repartidos por todo el cuerpo. Esta energía almacenada puede usarse para que los Kroot se mantengan vivos durante un largo periodo de hibernación. Al ser comedores de carroña, a los Kroot les gusta esperar a sus presas y pueden iniciar a voluntad un estado de hibernación que ralentiza su metabolismo.

Los Kroot son considerados una mezcla extravagante de rasgos evolutivos. Incapaces de orinar o defecar, poseen quizá el sistema digestivo más eficaz que he podido examinar. Prácticamente no desechan nada de lo que consumen, aunque suelen regurgitar el material de desecho indigerible y los productos químicos derivados de la sintetización de su alimento son lidebarados en forma de sudor viscoso. Sé que impropio de un Fio'ui aguantar a alguien solo por sus servicios, pero es que el hedor se me hace insoportable. Estoy seguro de que ellos lo notan, aunque pretenden ignorarlo. Ayer, una bestia particularmente hedionda llamada Omutu se pasó todo el día siguiéndome y emanando toda una serie de olores corporales que a ellos les divertían, pero que a mí me causaban náuseas. Estoy seguro de que lo encontraba divertido. Supongo que debería alegrarme por descubrir algo que podría considerarse como el sentido del humor de los Kroot.

Su altura media es un 30% superior a la nuestra y, además, son delgados y fuertes. Sus músculos se asemejan a cables de metal que les permiten moverse graciosa e increíblemente deprisa. Pueden saltar grandes distancias cuando es necesario y moverse entre las ramas de los árboles con extrema facilidad. Parecen ignorar los cambios climatológicos y atmosféricos. La relación que establecen con el resto de la fauna probablemente se base en el hecho de que a los Kroot sólo les interesan esas formas de vida como alimento cuando están muertas.Aunque su lenguaje propio se basa en una mezcla de golpecitos, graznidos y gritos, los Kroot son magníficos imitadores y son capaces de relacionar sonidos con un determinado tipo de lenguaje corporal muy rápidamente. El último rotaa, pasé un tiempo enseñando a un joven Kroot a hablar tau. Al anochecer podía hacerse entender y ahora es uno de nuestros escoltas.

Aunque no podemos tener de ello una certeza absoluta, creemos que los Kroot tienen una capacidad todavía mayor para una mutación selectiva. Existirían varios métodos entre los kroot para lograrlo. Todos los Grandes Kroots parecen pertenecer a una estirpe determinada que ha seguido un camino diferente. Esto es lo más parecido que hemos encontrado entre los Kroot al concepto de "nación". Poseemos evidencias de que cada tronco familiar tiene un código genético fraccionariamente diferente al del resto. Inmediatamente, pudimos comprobrar que, a pesar de su aparente estado primitivo, los Kroot tienen un sistema de castas bastante relacionado con el nuestro. Esto nos hizo sentir más cómodos y, con el tiempo, hemos llegado a apreciar a nuestros huéspedes como las criaturas sencillas que son. Con nuestra guía, prosperarán.

He hablado con Shas'la Tau'n Droakan, que suele acompañarnos como escolta en nuestros viajes. El me ha contado que los Kroot son guerreros temibles y que, ahora que cuentan con mejor munición para sus rifles, constituirán una inapreciable ayuda a los ejércitos del imperio. Ambos nos hemos dado cuenta de que Pech posee vestigios de industria y manufucturas, aunque el estilo de vida de los Kroot es totalmente primitivo. No podemos entender cómo, por una parte, pueden hacer funcionar sus enormes esferas de geurra y, por otra, siguen viviendo en árboles colmena unidos entre si por madera podrida regurgitada. Hemos detectado emisiones de energía fuera de lo común procedentes de algunas colinas cercanas, que investigaremos en breve.

Los Shas'la me han comentado que han observado una amplía variedad de especies kroot en Pech que están sirviendo a nuestros ejércitos. Esto es extraño, puesto que la mayoría de los Kroot de Pech son guerreros y están sujetos a los términos de anexión al servicio militar. Durante el último Kai'rotaa observé una esfera de guerra de la que desembarcaban guerreros, entre los que había algún Kroot herido. Pregunté al respecto a Shas'ar'tol y me informaron de que no había habido ningún combate reciente en el que se hubieran visto envueltos los kroot. Por tanto, la conclusión a la que he llegado es que muchos Kroot todavía persisten en su antiguo estilo de vida como mercenarios fuera del control del imperio Tau. Somos conscientes de que no todos los Kroot estaban de acuerdo con la anexión, así que asumimos que los disidentes habían abandonado Pech en busca de un estilo de vida más nómada. Sus actividades no nos molestan, pero su periódico regreso a Pech resulta una influencia desestabilizadora que supondrá una traba en el progreso que hemos planeado para esta especie.

Como ya he mencionado, existen muchas especies en Pech que han surgido a partir de los Kroot. Hemos logrado identificar tres especies que están muy próximamente emparentadas.

La forma más antigua y estable que hemos econtrado es una especie alada solitaria que pesa aproximadamente la mitad de un Kroot. Esta variedad de halcón kroot anida en las copas de los árboles selváticos más altos y vive de forma totalmente independiente. Los Kroot a los que preguntamos nos contaron que estas aves son sagradas para ellos y siempre ha sido así. Tenemos que conseguir un espécimen para una investigación más profunda, pero pensamos que sería demasiado indiscreto disparar a uno.

Los Matines de Guerra Kroot proceden innegablemente de la misma raíz genética que los propios Kroot. Suponemos que son los restos de una serie de mutaciones selectivas previas. Quizás intentaban emular una especie de cazadores, pero cualquiera que fuese su intención, han quedado reducidos a esta forma. La evolución para ellos no es muy diferente a la de los pájaros Erija de los huertos de Aun'bork'an'retha. Aunque he aprendido a ver a los Kroot con cierto aprecio, a los mastines los desprecio. Se trata de criaturas salvajes que no vacilarían en matarte aunque estuvieran bien alimentados. Una vez me encontré solo en un claro cuando apareció por allí un Mastín de Guerra Kroot. Se quedó mirándome, olisqueándome y gruñendo; Cuando más nervioso me ponía, más me gruñía. Estoy seguro de que me hubiese atacado de no ser por Mataba, el Gran Kroot que está al mando de nuestra escolta, que apareció entre los árboles y, sin aparentemente decir nada, hizo salir huyendo a la bestia salvaje.

Los Krootox también son muy diferentes. Vagan por los bosques en grandes clanes alimentándose de la capa que recubre los troncos más bajos de los árboles. Son criaturas de gran tamaño y tan fuertes como un guerrero con armadura de combate "Crisis".Son muy enojadizos, pero básciamente inofensivos. Igual que los Mastines de Guerra Kroot, los Krootox se encuentran atrapados en una forma primitiva de bestia herbívora. Sospecho que son bastante más inteligentes y me ha impresionado sobremanera su lealtad hacia los Kroot. Cuando un Krootox es domesticado, queda unido a su señor hasta el punto que moriría con tal de protegerlo. Droaken me hizo una broma al respecto de que son tan leales a los Kroot como nosotros a los Etéreos. Yo le recriminé que lo nuestro es auténtica devoción y no una simple reacción química ante los olores químicos exudados por el cuerpo. ¡El simple pensamiento me enoja! Los Krootox son utilizados como bestias de carga y son animales en los que se puede confiar. Cuando se enfadan, se dice que son terroríficos, aunque hasta ahora no he visto ninguno en ese estado. Pero he observado que los Kroot los cuidan en extremo y no los maltratan.

Existen otras muchas especies en Pech directamente entroncadas con los Kroot. Mataba me ha advertido que existen algunos proscritos entre los Kroot que deben ser eliminados en cuanto se les encuentre. Me estremezco de pensar lo terribles que deben ser si Mataba considera que es importante advertirme. El Gran Kroot es una criatura formidable y nos ha servido bien.

Así que, hermana, si los pensadores regresan a casa e intentan explicarte que los Kroot son una raza tan primitiva que no merecen compartir nuestro destino, convéncelos de que están equivocados. Es una maravilla que, gracias al imperio, podamos estudiar a unas criaturas tan fascinantes y conseguir su apoyo en nuestro gran empeño. La próxima nave de correo no llegará aquí hasta al menos dos kai'rotaa, así que no podré volver a escribirte hasta entonces.

Fuentes Editar

  • Codex: Tau (3ª Edición).

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