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Guerreros de Hierro

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Icono de esbozo Por orden de la Sagrada Inquisición este artículo debe ser mejorado para adaptarse al Código de Estilo del Círculo de Terra so pena de crucifixión para su autor. Si usted es el autor, por favor, no se mueva de la terminal en la que se encuentra, un acólito del Ordo Hereticus se dirige a su posición.


Guerreros de Hierro

IV Legión

Primera Fundación
Antes de la Herejía Tras la Herejía
Emblema Guerreros de Hierro Leales.jpg
Guerreros de Hierro.png
Detalles
Primarca Perturabo. Señor actual Perturabo, Príncipe Demonio del Caos Absoluto.
Planeta Natal Sistema Olympia Majoris, Cúmulo de Meratara, 70 mundos con grandes guarniciones y fortalezas, multitud de puestos avanzados y de vigilancia secundarios. Planeta Natal Medrengard.
Fortaleza-Monasterio Sangre de Hierro. Fortaleza-Monasterio Fortaleza del Odio.
Lealtad Emperador. Lealtad Caos Absoluto.
Especialidad Guerra de asedio, coordinación de escenarios de guerra amplios, diezmados planetarios, campañas de desgaste, venganza y contrainsurgencia. Especialidad Asedios.
Nombre anterior IV Legión (extraoficialmente, se censuró el uso de "Muelecadáveres").
Grito de Guerra ¡Hierro dentro, hierro fuera! Grito de Guerra ¡Hierro dentro, hierro fuera!
Esquema Preherejía Esquema Postherejía
Dionor Guerreros de Hierro Istvaan V.png Esquema Guerreros de Hierro Caos 40K.jpg


"Los Guerreros de Hierro tienen corazones fríos y amargos. Para ellos la guerra es el traqueteo del ábaco del contable; toda la sangre derramada y las vidas perdidas, las murallas derribadas y los enemigos destruidos no son para ellos más que monedas añadidas a las arcas de la muerte. Los beneficios y las pérdidas de cada batalla son su pan, la aritmética de la masacre es su vino, y con ellos sirven un festín ceniciento, que a pesar de todo no disfrutan. Hay muchos que miran a las Legiones del Emperador y ven en la estirpe de Mortarion la encarnación del antiguo espíritu de la muerte, pero unos pocos sabios miran los cementerios en que los hijos sin rostro de Perturabo convierten los mundos que pisan con una eficiencia tan calculada, y disienten."
Lord Pietra Vietz Gustavus, en De la Guerra: Unas Memorias privadas de la Gran Cruzada, Vol. VIII: Meditaciones sobre las Legiones Astartes


Los Guerreros de Hierro (Iron Warriors en inglés) fueron la IV Legión de Marines Espaciales creada por el Emperador para su Gran Cruzada. Su mundo natal era Olympia, y su Primarca, Perturabo. Durante la Herejía de Horus, se unieron al Señor de la Guerra y traicionaron al Imperio, y actualmente tienen su base en Medrengard, en el Ojo del Terror.

HistoriaEditar

Durante décadas la Legión de los Guerreros de Hierro fue el ariete de la Gran Cruzada, una maza usada para derribar toda fortaleza inexpugnable o ciudadela impenetrable que se atrevía a interponerse en el camino de la voluntad del Emperador. La IV Legión se convirtió en sinónimo de guerra rigurosa y maestría en el asedio, tanto en la defensa como en el ataque. Su Primarca Perturabo era igualmente conocido como un caudillo despiadado y efectivo, un maestro estratega cuya afiladísima mente podía discernir la debilidad oculta en cualquier enemigo y aprovecharla con una acción salvaje y decisiva, y un general para quien la derrota era anatema y la victoria valía cualquier precio en sangre.

No obstante, este loable historial enmascaraba una discordia hirviente en el interior de la Legión. Una discordia engendrada por un mal uso y por ofensas tanto reales como imaginarias, que con el paso del tiempo se hizo notar a través de un marcado distanciamiento y una creciente desconfianza entre los Guerreros de Hierro y la Gran Cruzada a la que servían. Una floreciente amargura se enconó en los corazones de sus Legionarios y, especialmente, en el de su cada vez más paranoico y retraído Primarca. Cuando la traición de Horus fue revelada en Istvaan III, los Guerreros de Hierro ya eran una Legión en crisis, dispersa por las estrellas, dividida entre cien despliegues diferentes y todavía tambaleándose tras un brutal acto de salvaje supresión llevado a cabo en contra de su propio mundo natal, Olympia, pero respondieron a la llamada a castigar al Traidor sin dudar. Sin embargo, cuando Perturabo, el Señor de Hierro de la Cuarta Legión, llevó al grueso de la misma a Istvaan V, fue para desatar la furia de los Guerreros de Hierro no contra los Traidores, sino contra los que seguían siendo Leales. El veneno que llevaba tanto tiempo supurando en el alma de la Legión había dado por fin su amargo fruto, y en los oscuros años que siguieron miles de millones sufrirían por esto.

Orígenes: Filas aserradas y estandartes de aceroEditar

Legionario IV Legión Pacificación del Cinturón de Kuiper Servoarmadura Mk. II Cruzada.png

Legionario terrano de la IV Legión que participó en la Pacificación del Cinturón de Kuiper, anterior al reencuentro con Perturabo.

Fundada como sus Legiones hermanas en Terra durante las últimas fases de las Guerras de Unificación que presagiaron la Gran Cruzada del Emperador, aún quedan considerables detalles superficiales sobre los orígenes de la IV Legión. Se sabe que su primer cuartel general fue fundado sobre las ruinas de una fortaleza rebelde en la Meseta de Auro de Sek-Amrak. Las belicosas tribus artilleras, pesares sangrientos y tecnoenclaves del área circundante proporcionaron a la Legión buena parte de sus primeras oleadas de reclutas cuando la recalcitrante región fue sometida por completo a la Unificación de Terra, convirtiéndose rápidamente en uno de sus dominios más firmemente leales. Los documentos atestiguan que la semilla genética de la IV Legión mostró una adaptabilidad superior a la media y que las tasas de rechazo de implantes fueron notablemente bajas, especialmente en comparación con las dificultades encontradas en la implantación a gran escala de otros tipos de progenoides, que no serían solventadas hasta la adquisición de los laboratorios genéticos de Luna. Esta ventaja hizo que la fuerza de combate de la Cuarta creciese rápidamente, expandiéndose hasta alcanzar el tamaño de varios Batallones listos para el combate mientras otras Legiones nacientes aún no eran capaces de desplegar más que una centuria. Esto a su vez hizo que la Legión fuese puesta muy pronto en servicio activo junto a la Primera y la Quinta.

La Legión luchó primero en Terra para destruir los últimos elementos de resistencia del planeta, y después a lo largo de toda la pacificación del Sistema Solar. Prueba de esto son algunos frescos supervivientes del Palacio Imperial, que les adjudican los honores de batalla de la Órbita Cydo-Tyre, el Archipiélago de Zidec, la Estación de Hielo Echo y Mehr Yasht. Este último fue quizás el más notorio, ya que fue la batalla clave en la terrible campaña venusiana y en los registros se citan “las filas aserradas y los orgullosos estandartes de acero de la IV Legión” marchando a la batalla bajo el mando directo del propio Emperador para quebrar a los ejércitos de letales Litho-Gholem de las Brujas de Guerra.

Parece que los primeros éxitos de la IV Legión fueron consecuentemente recompensados con prioridad en el reaprovisionamiento con nuevas clases de armas y máquinas de guerra a medida que estas se ponían a disposición de los ejércitos del Emperador a raíz de su alianza con Marte, así como un notorio incremento a corto plazo del número de reclutas al asignársele los aspirantes terranos originalmente destinados a la Tercera Legión (que estaba sufriendo una crisis catastrófica con la pérdida de sus reservas de semilla genética) para reemplazar las pérdidas sufridas en combate. Fue gracias a esta adaptabilidad genética y a su demostrado éxito en combate que la IV Legión se convirtió en una de las más amplias durante los primeros años de la Gran Cruzada, lo que permitió a sus fuerzas dividirse con éxito entre varias Flotas Expedicionarias de gran tamaño.

La más destacada de ellas fue la 8ª Flota Expedicionaria, en la que los Legionarios de la Cuarta formaron su núcleo y cuerpo de mando. Esta fuerza conquistó o reclamó veintinueve cúmulos de sistemas en dirección al núcleo de la galaxia y aniquiló a varios reinos interestelares xenos en una prolongada campaña de once años que fue clave en el establecimiento del control del Imperio sobre el Segmentum Solar. Todos fueron logros por los que fueron reconocidos y alabados por el Emperador. La Legión tomó de la 8ª Flota Expedicionaria el emblema del Rayo Alado como su primer emblema heráldico y mostró sus honores de batalla con orgullo, llevándolos como estandartes-vexilla ante las intrépidas columnas de sus Legionarios mientras avanzaban contra los disparos enemigos en docenas de mundos conquistados por la fuerza de las armas de la IV Legión.

A medida que las fuerzas de la Gran Cruzada sobrepasaban los límites del Segmentum Solar, avanzando con la expansión de la Gran Cruzada, varias fuentes indican que la Cuarta Legión (que no se reuniría con su Primarca hasta finales de la década del 840.M30) había perdido rápidamente todo lazo con Terra, tanto en cultura como en reclutamiento, aunque mientras continuaba avanzando sin cesar al frente de la expansión, su formación militar permanecía rígidamente intacta. La adherencia de la IV Legión a las estructuras organizativas, los métodos de combate y la panoplia planteados como un patrón para las Legiones Astartes al principio de la Gran Cruzada no varió, sin ninguna “nueva marca” cultural importada por la interacción con un Primarca durante muchos años.

Como resultado, sus métodos de guerra tampoco cambiaron en demasía, sin importar las circunstancias ni el enemigo, y la Legión tendía a superar cualquier obstáculo o dificultad con la aplicación implacable y meticulosa de la fuerza de sus armas en lugar de con astutas estratagemas o sangrientas heroicidades. La combinación de estos factores les hizo destacar y ser cada vez más diferentes de muchas de sus Legiones hermanas, ya que para esta época de la Gran Cruzada la mayoría de ellas ya divergían del patrón terrano básico fijado como modelo en su fundación, sin importar o no si ya habían conocido a su Primarca. A diferencia de la Cuarta, en unas pocas décadas sus hermanas habían evolucionado hasta revelar rasgos de carácter reconocibles y hasta extremos en algunos casos, y modos de combatir idiosincrásicos que se apartaban considerablemente del patrón básico, y la constancia y el pragmatismo de las operaciones de la IV Legión contrastaban con esto.

Se dice que estos rasgos les marcaron como combatientes poco imaginativos, mecánicos y hasta deshonrosos a ojos de algunas Legiones Astartes y sus señores (entre ellos, Horus). Por otro lado, no obstante, para algunos miembros del Alto Mando de la Gran Cruzada estos rasgos eran positivos, ya que hacían de la Cuarta una Legión más fiable en sus despliegues que algunas de las Legiones más quijotescas, y más dispuesta a obedecer órdenes de fuera de su propia cadena de mando sin quejas. Como consecuencia, la IV Legión fue cada vez más usada para librar campañas sin gloria pero vitales de desgaste demoledor e interminable derramamiento de sangre, y en poco tiempo se convirtieron en “bestias de carga”, en las que se confiaba por su poder marcial y porque seguían las órdenes al pie de la letra.

Además, donde otras Legiones de tamaño sustancial como las de Leman Russ, Ferrus Manus y Horus se negaban a dividir sus fuerzas por orden de comandantes de operaciones menores (y meros humanos), la IV Legión no se echaba atrás ante ningún deber al que fueran lícitamente asignados. Libraron repetidamente asedios ingratos y campañas prolongadas de supresión que exigían el poderío de los Astartes para asegurar la victoria, pero que conllevaban poco renombre. También se encargaron de guarnecer mundos demasiado peligrosos para nadie que no fuese Astartes. La Cuarta tenía un único rumbo, que era marcado por manos ajenas: obedecer las órdenes de la Gran Cruzada, ir a donde se le ordenara ir y morir cuando debiera morir. La IV Legión fue de guerra en guerra sin descanso ni fanfarria, enorgulleciéndose sombríamente de su por lo general ingrato trabajo. Así fue cómo la Legión empezó a cambiar sutilmente por fin, a la vez que su antaño gran fuerza numérica se desangraba con el desgaste y sus Legiones hermanas la superaban en gloria. Visto en perspectiva, es quizá posible ver que fue en esta época, antes incluso de reunirse con su Primarca, cuando apareció una sutil división entre la IV Legión y sus hermanas, creando una fractura que solo empeoraría con el tiempo.

El precio de la victoriaEditar

La IV Legión operó desde sus primeros días con una fuerza determinada y disciplinada, tan sólida e inflexible como el metal del que más adelante tomarían su nombre. Sus miembros eran conocidos por ser unos de los más tecnológicamente aptos y habilidosos por vocación (aunque fueran superados parcialmente por la Décima durante los primeros años de la Gran Cruzada), y preferían atacar desde una posición de superioridad aplastante siempre que podían, descargando directamente todas sus fuerzas sobre el enemigo. A medida que su papel pasó a ser el de una fuerza de combate de primera línea, y a menudo soportar el peso de operaciones de combate prolongadas, la IV Legión dio cada vez más importancia a la formulación de detalladas estrategias previas a la batalla y al uso de bombardeos concentrados en masa como precursores del ataque: el cálculo de campos de fuego, el uso de bombardeos altamente intensos y el despliegue de blindados pesados y fuerzas mecanizadas para encabezar los ataques se volvieron los recursos característicos de la IV Legión. Para servir a esta inclinación, la Cuarta también reunía el que quizá fuera el mayor tren de artillería de las Legiones de la historia de la Gran Cruzada.

Pero aunque estas tácticas indicaban un enfoque cerebral, pragmático y calculado de la guerra, también era igualmente cierto que una vez empezada la batalla, no cesarían en su ataque por nada excepto una orden directa del nivel más alto de retirarse, incluso a pesar de sufrir repentinos reveses de fortuna o bajas inesperadamente altas (incluso apabullantes). Esta amarga testarudez creció con el tiempo dentro de la Legión, y casi se convirtió en fuente de orgullo para sus miembros: se negaban a fracasar, sin importar el coste en vidas, y arrancaban la victoria fueran cuales fueran las probabilidades a fuerza de pura disciplina y potencia de fuego. Del mismo modo que las victorias de la Legión, a menudo nunca cantadas, fueron muchas, también fue elevado su precio.

La aparente paradoja de una pronunciada dependencia en la racionalidad y el intelecto enfrentada a infrecuentes pero reveladores episodios de terca testarudez en el comportamiento de la Legión nunca fue más evidente que durante la liberación del disputado mundo forja de Incaladion en una devastadora campaña que duró desde el 842.M30 hasta el 843.M30. Aunque al final se logró la victoria, la guerra supuso la casi total aniquilación de las fuerzas del frente de la 8ª Flota Expedicionaria de una forma probablemente innecesariamente costosa.

Tras la campaña, varias voces críticas en la Corte Imperial y entre los Primarcas opinaron que la IV Legión se había arriesgado deliberadamente a ser derrotada para demostrar que había podido lograr lo que se le había encomendado en solitario, sin importar lo difícil que fuera. Durante esta batalla, la Legión se negó a retirarse del campo después de que un asalto inicial se viniese abajo espectacularmente ante un contraataque enemigo inesperado sin precedentes, y siguió luchando a pesar de todo, aferrándose a un plan de batalla hecho pedazos. Casi 29000 de sus Legionarios cayeron en ese único combate antes de que las fuerzas enemigas fueran destruidas a base de sangriento desgaste. Entre los muertos estaban muchas de las unidades más veteranas de la Legión, convirtiendo a la batalla en una de las más costosas de su tiempo.

Lo que quedaba de la Cuarta tras Incaladion era una Legión que ya no era favorecida y aún sin Primarca que hablase por ella. A finales de esa década, sería bastante correcto decir que la fortuna de la IV Legión había decaído fuertemente mientras otras crecían. Incaladion había arrojado una sombra sobre los primeros éxitos de la Cuarta y había supuesto la muerte de muchos de sus comandantes más veteranos, así como la masacre completa de más de dos millones de Soldados Imperiales bajo su mando. Donde antes la Cuarta había estado entre las Legiones más numerosas, la guerra constante y el desgaste habían erosionado sus filas, no hasta el punto de suponer un peligro para su existencia, ya que su semilla genética seguía siendo de la mayor calidad en cuestión de facilidad de implantación, pero sí lo suficiente para que otras le hubieran eclipsado en tamaño y poderío, mientras que otras Legiones, en especial los Lobos Lunares y los Ángeles Oscuros, le superaban en brillo con la gloria y majestad de sus conquistas. Fue a esta IV Legión dañada, desilusionada y sin un rumbo claro que llamar propio a la que llegó su Primarca.

La Gran CruzadaEditar

Retrato primarca Perturabo.jpg

Perturabo, Señor de Hierro de la IV Legión.

Las pruebas que quedan sobre la recuperación de Perturabo y su integración en las fuerzas de la Gran Cruzada indican que el proceso fue rápido y contó con la inmediata aceptación de Perturabo, en claro contraste con otros Primarcas. Es probable que el tirano Dammekos estuviera más que dispuesto a someter a Olympia al Imperio como su sátrapa, y el precio de liberar voluntariamente a Perturabo de su servicio no le resultó caro. Por su parte, se cree que Perturabo ya había descubierto por sí mismo su verdadera naturaleza, al menos de forma abstracta, como ser artificial sobrehumano, y que de hecho esperaba que algún día su creador se le revelase, aunque los particulares permanecieron sin duda ocultos para él hasta que el Emperador en persona apareció en órbita con su flota.

En varias fuentes del momento de su recuperación se hizo mención a la famélica mente que poseía el Primarca recién descubierto. Aunque todos los hijos sobrehumanos del Emperador mostraban un intelecto y una capacidad para absorber y adaptarse a los nuevos conocimientos que sobrepasaba a la de cualquier humano no modificado, la capacidad de Perturabo para aprender era verdaderamente increíble, y pronto se dijo que de todos los hijos del Emperador él era el más dotado en términos de inteligencia científica y técnica. No obstante, gran parte de esta sagacidad estaba dirigida al interior, y Perturabo fue desde el principio una mente maestra calculadora y distante a la que no le importaba mucho socializar con otros, ni se dignaba a explicar sus actos o intenciones a quienes le rodeaban, ni siquiera a sus hermanos Primarcas al conocerlos, a los cuales se mostró frío y cauteloso hasta el punto de la indiferencia arisca. Para el Emperador estas manías importaban poco, y en Perturabo encontró una nueva arma para el arsenal de la Gran Cruzada, un caudillo y general cuyo salvaje poderío solo era eclipsado por su afiladísimo intelecto. Para Perturabo cada batalla y cada campaña no eran más que un problema que concretar, deconstruir y superar, y no pasaría mucho antes de que los enemigos de la Humanidad sintiesen el terrible poder de su mortífera mente.

Tras un breve periodo que pasó junto al Emperador luchando a su lado y consumiendo conocimientos sobre la Gran Cruzada, su historia, su maquinaria bélica y sus operaciones, Perturabo recibió el mando de la IV Legión que portaba su semilla genética, y la transición de autoridad hacia él fue rápida y absoluta. En aquella época se habían reunido en torno a 35000 Astartes de la IV Legión para crear su propio destacamento independiente, y además había unos 17000 dispersos por los dominios conquistados del Imperio en guarniciones menores independientes y destacamentos asignados a la vigilancia y otras tareas permanentes. Decisiones como esta minaban la moral de la Legión. Tras llevar a cabo una revisión completa del historial bélico, las doctrinas y las prácticas de la IV Legión y compararlos con los de otras Legiones, Perturabo se sintió insatisfecho de sus hijos y actuó consecuentemente. Su castigo fue el diezmado.

Por los fracasos de la Legión todos sufrirían, pues todos eran culpables. Como decía el edicto de diezmado, “la guerra es inequívoca, indiferente, inmisericorde y ciega. A ciegas también será la selección de aquellos que pagarán el precio de sangre por el fracaso general de vuestro historial”. Uno de cada diez Legionarios, determinado por sorteo, fue ejecutado sin honor, un acto realizado por los propios camaradas de cada reo con las manos desnudas. Algunos en la Corte Imperial protestaron por este sangriento mandato, creyendo que el Emperador había dado el poder absoluto sobre una Legión Astartes a un loco, mientras que otros, más comedidos en sus críticas, opinaron solo que el mando se le había dado demasiado pronto al Primarca, que no estaba acostumbrado a los usos del Imperio. El más vehemente de estos críticos fue Roboute Guilliman, Primarca de los Ultramarines, que se enfureció ante la ignominia de las muertes que habían sufrido valerosos Astartes junto a los que su propia Legión había luchado a menudo. Fue un brote de discordia entre los dos Primarcas que, aunque más tarde fue eclipsado por otros rencores y disputas entre los Primarcas, ninguno de los dos olvidaría. Todas estas críticas fueron silenciadas por el Emperador.

Para los supervivientes del diezmado autoinfligido de la Legión la lección estaba clara: así sería el gobierno de Perturabo, despiadado e inmisericorde, y sin favoritismos ni preferencias. La muerte sería el precio del fracaso al servicio de Perturabo, y la guerra era para él una ecuación binaria. Su pecado no era que hubieran fallado a la Gran Cruzada, pues ese no era ni mucho menos el caso, sino que no habían alcanzado todo su potencial. Para Perturabo no era suficiente que fueran simplemente superiores, su defecto era que no fueran ya supremos entre las Legiones.

Perturabo exigió que su Legión fuese una máquina de guerra sin igual, y de inmediato se dispuso a transformarla en el arma que deseaba que fuera, un arma cuyo filo probaría primero contra el resto del Cúmulo de Meratara, en cuyo borde se encontraba el sistema de Olympia Majoris. Allí derrocó primero a los famosos “Jueces Negros” y conquistó sus antiguos dominios para el Imperio, antes de purgar a los xenos Ectosáuridos de Verikhonia y someter al feudo renegado de Caballeros de Lyxos, completando así la conquista del cúmulo. En su último conflicto, la Legión de Perturabo acabó por la fuerza con un cisma milenario entre aquel fragmentado imperio y sus antiguos amos del Mechanicum, ganando mucho favor para la Legión entre los Señores de Marte.

Dionor Guerreros de Hierro Istvaan V.png

Dionor de los Guerreros de Hierro, en Istvaan V.

Este periodo fue para la IV Legión uno de cribas, pruebas y testeos a manos de su Primarca. Con una calculada premeditación y salvajes experimentaciones, Perturabo rehízo a la Legión a su imagen y semejanza, una imagen que no reflejaba los ideales olympianos ni los terranos, sino basada únicamente en su propia psique sombría e imperturbablemente despiadada. Al final de la campaña del Cúmulo de Meratara, la antigua IV Legión ya no existía, y los Guerreros de Hierro habían sido forjados con sangre y fuego en su lugar.

Para cuando Perturabo regresó de nuevo a Olympia con su rebautizado ejército, la maquinaria de sus planes ya estaba en marcha. Aliándose con el Mechanicum, nuevos astilleros orbitales y fundiciones ardieron con frenética actividad; muchos de ellos habían sido arrancados de órbitas muertas en torno a estrellas conquistadas, arrastrados hasta Olympia y reparados y expandidos para servir a su Legión. Los mundos del Cúmulo de Meratara también pagaron ahora su tributo de carne y sangre al Señor de Hierro para alimentar el hambre de nuevos guerreros, armas y municiones de su Legión. Todo fue por obra y gracia de Perturabo. En el crisol de la guerra los Guerreros de Hierro habían sido reformados, y puede verse que en muchos sentidos los cambios ocurridos habían amplificado lo ya presente en la IV Legión más que cambiarlo hasta lo irreconocible: donde antes la Legión había sido inflexible en su voluntad de aceptar pérdidas a cambio de lograr la victoria, ahora estaba tan absolutamente por encima de tales consideraciones como del miedo de los mortales. La guerra se había convertido en una ecuación letal que los Guerreros de Hierro estaban extremadamente preparados para resolver; eran una máquina de guerra implacable e inflexible, una bestia de acero y fuego que barría mundos y devoraba ejércitos enteros.

A la cabeza de un destacamento recién constituido, la 125ª Flota Expedicionaria, en la que Perturabo reunió al grueso de las fuerzas de su Legión, el Primarca tuvo a su disposición un ejército que rápidamente se convirtió en el ariete de la Gran Cruzada. A medida que luchaban junto a cada una de sus Legiones hermanas, se ganaban una reputación sin igual por su eficiencia brutal en combate, su dominio de la guerra de blindados y su puntería sin rival como artilleros. Se decía de los Guerreros de Hierro que no había ninguna fortaleza construida por manos humanas o alienígenas que no pudiesen derribar, ningún bastión que no pudiesen asaltar y ningún ejército que no pudiesen ahogar en su propia sangre a base de disparos y bombas.

La grieta que se había abierto entre los Guerreros de Hierro y las demás Legiones, no obstante, solo se ensanchó más con el paso del tiempo, y el resentimiento, el orgullo y la paranoia se acumularon en los corazones de muchos Legionarios. Con sus terribles métodos y su salvaje ejemplo, Perturabo había despertado en sus guerreros un reflejo de su propia oscuridad espiritual, y dentro de ellos creció su suspicacia, malévola desconfianza y su desalmada indiferencia hacia la vida junto con la despiadada determinación, el frío intelecto y la fuerza que deseaba despertar. Por ello quizás no sorprenda que, dada la predilección de la Legión por las batallas en campo abierto, su empleo en asedios y asaltos a fortificaciones (la más peligrosa e impredecible de todas las formas de guerra) y su disposición (en todos los niveles, desde el Primarca hacia abajo) a aceptar el desgaste como precio de la victoria, muchas fuentes estimen que los Guerreros de Hierro sufrieron las mayores tasas de bajas de todas las Legiones de la Gran Cruzada. También es prueba de su valía y del frío y cruel genio de su Primarca que tales pérdidas fueron encajadas rutinariamente por la Legión sin que los Guerreros de Hierro sufrieran ninguna depreciación duradera de su potencia estratégica de combate y que las numerosas pérdidas rara vez supusieran derrotas para la Legión. No obstante, a pesar de su resistencia genéticamente potenciada a los traumas mentales y de su adoctrinamiento psicológico, se cree que una exposición tan continua a la pérdida y la destrucción provocó una lenta y amarga corrosión en la psique de la Legión.

Perturabo y su Legión no buscaron amigos ni aliados entre aquellos junto a los que sirvieron, salvo quizás entre los agentes del Mechanicum que les apoyaban en su búsqueda de medios cada vez más potentes y eficientes de librar guerras. En sus Legiones hermanas veían debilidades engendradas por el autoengaño, la falta de disciplina, el falso misticismo y la vanidad, y también veían insultos y ofensas cometidos por ellos, tanto reales como imaginarios. Muchas facciones del Mechanicum, para el que el intelecto tecnológico de Perturabo era una maravilla, no confiaban en él ni en su Legión por completo por ser tan peligrosamente autosuficientes y habilidosos sin compartir su fe en el Omnissiah. Para las fuerzas del Ejército Imperial y sus auxiliares, la reputación de los Guerreros de Hierro era particularmente oscura. Más que ninguna otra Legión, los Guerreros de Hierro eran vistos como no solo dispuestos a usar las vidas de los auxiliares humanos como un recurso estratégico, sino a gastarlas deliberadamente: como carne de cañón para agotar la potencia de fuego de un enemigo, en oleadas sacrificiales a millares para sacar al enemigo de sus defensas, o simplemente para calibrar la fuerza del enemigo observando cuánto tardaba en aniquilarlos.

Estos repetidos incidentes solo sirvieron para manchar aún más el nombre de la Legión y le hizo ganarse el odioso epíteto de los “Muelecadáveres” entre la soldadesca de la Gran Cruzada. Los motines, sofocados con predecibles matanzas minuciosas, se volvieron cada vez más frecuentes en las zonas de guerra donde las fuerzas del Ejército Imperial estaban bajo el mando de los Guerreros de Hierro hasta que, por edicto del Señor de la Guerra, se dio la orden de garantizar que el grueso de las tropas puestas a las órdenes de los Guerreros de Hierro debían componerse de criminales reclutados a la fuerza o rebeldes esclavizados para compensar el efecto corrosivo sobre la moral general. En las últimas décadas de la Gran Cruzada, las rivalidades y el hirviente desprecio, a menudo mutuo (como la antipatía entre los Guerreros de Hierro y la Guardia del Cuervo despertada por las fricciones durante la Guerra Rompehielos, y una rivalidad cada vez más amarga entre los Guerreros de Hierro y los Puños Imperiales), caracterizaron la relación de la IV Legión con sus hermanas. De hecho, incluso cuando los Guerreros de Hierro y su Primarca lucharon con éxito junto a sus congéneres, como en la crítica guerra contra el ¡Waaagh! Mashogg, su participación solía ser tratada con indiferencia o comedido desdén por los contemporáneos de la Legión.

En este último incidente, por ejemplo, antes de la llegada de Perturabo y sus hombres a la zona de guerra las vastas fortificaciones orbitales del Zeñor de la Guerra Mashogg habían rechazado previamente un ataque tras otro tanto de los Lobos Espaciales como de los Cicatrices Blancas. Aunque el plan de Perturabo logró por fin romper las líneas enemigas y permitir la masacre de los Orkos, el Señor de Hierro solo es mencionado en las crónicas contemporáneas de las otras Legiones como un “camarada” sin nombre.

Este creciente cisma, quizás más fácil de ver en perspectiva que lo que habría parecido en su día, fue aún más exacerbado tras la ascensión de Horus al puesto de Señor de la Guerra. Este gran realineamiento del despliegue de la Gran Cruzada supuso la renovación y emisión de una serie de directivas y órdenes, algunas de ellas procedentes de Terra y otras del Señor de la Guerra. Estas órdenes siguieron desangrando a la Legión de los Guerreros de Hierro y dispersaron a buena parte de sus fuerzas por una miríada de Flotas Expedicionarias menores, asedios ingratos y guarniciones en los rincones más peligrosos, solitarios y aislados del cada vez más amplio Imperio. El más famoso caso de estos cuarteles de vigilancia fue el destacamento de los Guerreros de Hierro en Delgas II, donde tan sólo 10 Astartes debían controlar a 130 millones de habitantes descontentos.

Entretanto, la 125ª Flota Expedicionaria de Perturabo fue empujada contra un letal enemigo tras otro, sin pedir ni recibir refuerzos o recursos adicionales salvo los que podía generar y adquirir por sí misma. Perturabo, amargado pero férreo en su palabra, obedeció. Vistos en retrospectiva, estos sucesos solo sirvieron para fomentar y amplificar el resentimiento y la discordia en el seno de la Legión y separarla del Imperio al que servía, y para desquiciar cada vez más a sus guerreros a la vista de algunos de los peores horrores que la Gran Cruzada tendría que afrontar. De hecho, puede que ese fuera el plan del Señor de la Guerra.

La Herejía de HorusEditar

La corona vacíaEditar

Más que muchos de los que se volvieron Traidores y se aliaron con Horus, las motivaciones y la senda de la condenación de los Guerreros de Hierro siguen siendo quizás las más ignotas e inciertas, salvo tal vez la historia de la Legión Alfa, sobre la cual apenas circulan más que mentiras. Antaño impecablemente leales, no cedieron, sino que para los que lo observaron, pareció que su lealtad se quebró repentina e inexplicablemente. Muchos de los que contemplan el asunto con la suficiente ecuanimidad ven, con más o menos acierto, una Legión erosionada por demasiado horror, desgaste y muerte al servicio de una causa a la que obedecían sin gloria ni gratitud. Ven a un Primarca y a sus hijos lentamente derribados por la sospecha, el descontento y una creciente locura. Pero apenas hay evidencias de una corrupción completa de la Legión, ni de la insidiosa obra de los Poderes Ruinosos, y menos de un trato real con fuerzas oscuras antes de que el cataclismo de la guerra civil galáctica engullese el Imperio. Para otros la respuesta es simplemente que en el seno de la Legión creció una arrogancia salvaje y envidiosa, nacida de una vulgar sed de sangre y el descontento, que llevó a los Guerreros de Hierro a su ruina.

Ha habido quienes han argumentado que el defecto fatal de los Guerreros de Hierro era, sin embargo, una falta de fe a nivel fundamental: no creían verdaderamente en la causa de la Gran Cruzada ni en el Emperador al que servían, o que ellos mismos fueran más que máquinas creadas para matar. Podría concluirse entonces que fueron arruinados por el mismo pragmatismo y lógica que les habían convertido en soldados tan despiadados y efectivos, pero les habían dejado mal preparados para enfrentarse a un enemigo tan existencial como la duda y el terror moral. Si esto es cierto, para Perturabo el manto de Primarca se convirtió en nada más que una licencia para masacrar sin un propósito mayor, y sus conquistas se volvieron vacías y sus victorias huecas. Se ha dicho también que esto fue lo que acabó por desquiciarlos y destruirles por dentro, dejando solo recipientes vacíos que llenar con el insensible salvajismo y el reflejo de los horrores que habían desatado.

La Rebelión de OlympiaEditar

Para la Legión de los Guerreros de Hierro, la Herejía de Horus supuso la culminación de una serie de reveses y terribles tragedias que había acechado en los últimos años a la Legión, trastornando y retorciendo su psique. La más grave de todas fue la rebelión de Olympia, la sede del dominio de la Legión en el Cúmulo de Meratara y mundo adoptivo de su Primarca Perturabo. Con Dammekos, el longevo Tirano de Lochos y Sátrapa de Olympia finalmente muerto, la retorcida y venenosa política de Olympia había degenerado de nuevo en luchas internas y venganzas. La violencia y la división estallaron con más amargura que nunca debido a los cambios traídos por el Imperio al planeta y al descontento acumulado por el diezmo de generaciones enteras de los mejores jóvenes del planeta entregados a la Legión para nunca volver. La repentina noticia de la rebelión, transmitida personalmente por el Señor de la Guerra Horus a Perturabo, golpeó el corazón de la Legión y su amo, y no podía haber llegado en un momento peor. Durante más de un año, la Legión de los Guerreros de Hierro había estado enfrascada casi en solitario con la supresión de una gran infestación de la ruidosa especie xenos conocida como "Hrudd" (o "Temporaferrox", en algunos registros) en varios mundos de las Fosas de Sak'trada. Todas las acciones de la Gran Cruzada contra esas pesadillas habían resultado costosas en términos de vidas y de cordura, y esta no fue una excepción.

Obligados a afrontar las violentas perturbaciones en el tejido temporal, tormentas de llamaradas solares e inestabilidades tectónicas asociadas a estas incomprensibles entidades, así como la maligna tecnología blandida por las propias criaturas, se cree que los Guerreros de Hierro perdieron más de un quinto de sus fuerzas activas del momento en una campaña alejada de las fronteras del Imperio y, para muchos, aparentemente condenada y sin propósito, a pesar de que se suponía que respondía a órdenes directas de Terra. Tras las recientes y horribles tasas de bajas sufridas al servicio de la Gran Cruzada, la rebelión de Olympia fue una herida insoportable.

Dejando atrás una fuerza sacrificatoria para acabar la lucha contra los horrores alienígenas a cualquier coste, Perturabo se llevó su Legión de vuelta al hogar con furia asesina. Olympia ardió, las ciudadelas de las montañas fueron derribadas, y ciudades enteras de parientes de los propios Guerreros de Hierro fueron pasadas a cuchillo. Con una rabia amarga que rayaba en la locura, Perturabo destrozó con sus propias manos las defensas de Lochos que él mismo había levantado en otra época. Los Guerreros de Hierro no mostraron piedad hacia sus propias familias, y después millones quedaron muertos y Olympia y su sistema planetario fueron esclavizados brutalmente. Algunos dicen que, entre las ruinas de la antaño hermosa Olympia, Perturabo y su Legión sintieron por fin la desesperación al ver lo que habían desatado, y horror y culpa por aquello en lo que se habían convertido. Pero para otros, fue entonces cuando los últimos restos de autoengaño abandonaron a la Legión, y los Guerreros de Hierro y su Primarca vieron por primera vez el verdadero rostro de sus almas, y abrazaron la oscuridad. Para muchos en el Imperio este fue un impactante crimen de autodestrucción, pero el Señor de la Guerra lo autorizó y le dio una apariencia de justicia.

Tras esta tragedia, la Legión se encerró aún más en un mundo privado, lleno de sombría violencia y paranoias amargas. Oprimió brutalmente los mundos que guarnecía y desató genocidios al primer atisbo de rebelión abierta, mientras muchos de sus comandantes se fueron volviendo cada vez más desquiciados y aislados del Imperio al que servían.

No obstante, antes de que este sangriento evento fuese condenado en Terra, llegaron nuevas órdenes de ponerse en marcha: debían formar parte del grupo de Legiones encargadas de someter al Señor de la Guerra en las oscuras y áridas arenas de Isstvan V.

La HerejíaEditar

De las siete Legiones que fueron enviadas a derrotar a las fuerzas traidoras de Horus en Isstvan V, cuatro de ellas ya se habían unido y jurado lealtad a Horus secretamente. Los Guerreros de Hierro, la Legión Alfa, los Portadores de la Palabra y los Amos de la Noche traicionaron a las tres Legiones restantes que formaban la vanguardia de la expedición, que eran la Guardia del Cuervo, los Salamandras y los Manos de Hierro. Rodeados por las tropas Traidoras y superados ampliamente en número, las tres Legiones Leales fueron masacradas y prácticamente exterminadas. Despues, dejaron el planeta, excepto 3 columnas de Marines que fueron masacradas por la resistencia de Corax y la XIX Legión.

En otra ocasión posterior, convirtieron el mundo agrícola de Tallarn en un desierto inhóspito y estéril mediante bombardeos químicos constantes. Cuando los gases tóxicos se disiparon, los habitantes supervivientes surgieron de sus refugios subterráneos y se enfrentaron a la Legión. El mayor combate de tanques y vehículos de toda la historia tuvo lugar en Tallarn; dicho conflicto concluyó con la derrota de la Legión gracias a la intervención de tanques Astartes (que estaban hermetizados y podían resistir los gases nocivos, a diferencia de los tanques estándar del Ejército Imperial de Tallarn).

Posteriormente, la Legión de Perturabo fue decisiva en el Asedio de Terra, pues con su experiencia en el campo de los asedios permitió que las demás Legiones Traidoras atravesaran los muros y defensas del Palacio Imperial al lograr destruir con satisfacción las fortificaciones que los Puños Imperiales habían erigido. Al mismo tiempo, en el resto del Imperio, los Guerreros de Hierro combatieron en muchos frentes y planetas ya que todos los comandantes de las guarniciones y fortalezas se habían rebelado también contra el Imperio siguiendo las órdenes de su Primarca.

Tras la derrota de los Traidores y la precipitada huida de Terra, Perturabo preparó su propia revancha contra los Puños Imperiales en el planeta Sebastus IV, donde levantó la llamada Fortaleza Eterna. Al enterarse, Rogal Dorn declaró que "sacaría a Perturabo a rastras de su madriguera y lo traería a Terra en una jaula de hierro". Por eso en adelante el suceso sería conocido con el nombre del "Batalla de la Jaula de Hierro".

La Fortaleza Eterna era un complejo enormemente fortificado que cubría 20 millas cuadradas de búnkeres, trincheras, minas, armas, reductos, etc. Cuando Dorn se presentó allí con cuatro Compañías de Puños Imperiales, esperaba librar una batalla honorable, pero eso no iba a suceder. Después de cortar el contacto entre los Puños Imperiales desplegados en el planeta con sus refuerzos estacionados en la órbita, Perturabo fue dividiendo y eliminando a sus odiados rivales uno a uno, hasta que a las pocas semanas los Marines leales combatían individualmente y cubriéndose con los cuerpos de sus camaradas caídos. Cuando, finalmente, Dorn y sus tropas alcanzaron el centro de la Fortaleza, encontraron que este no era más que un patio vacío rodeado de más defensas, sin ningún valor. Aunque Roboute Guilliman acudió en socorro de los Puños y logró expulsar a Perturabo del planeta, la lucha convirtió a Dorn en un hombre roto, y el sacrificio a los Dioses Oscuros de 400 semillas genéticas robadas garantizó el acceso de Perturabo a la categoría de Príncipe Demonio.

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Aunque Horus fue derrotado y las Legiones del Caos expulsadas al Ojo del Terror, esta Legión fue especialmente difícil de vencer y cuando se consiguió, fue a cambio de un alto coste para el Imperio. Actualmente Perturabo y los Guerreros de Hierro tienen su base en el mundo demoníaco de Medrengard, en el Ojo del Terror, el cual el Primarca Demonio convirtió a su llegada en un fortín inexpugnable. La máxima expresión de esto es la Fortaleza del Odio, donde reside él mismo desde entonces, un bastión sin ningún punto débil, que no solo sigue los principios habituales de defensa contra asedios, sino que añade una terrible dosis de poder caótico.

Tras la HerejíaEditar

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La más conocida actuación de los Guerreros de Hierro poco después de la Herejía fueron los conocidos sucesos de la Jaula de Hierro, donde los Puños Imperiales fueron presa de una trampa en Sebasto IV, diseñada por Perturabo, aunque al final fueron derrotados y ahuyentados con la ayuda de los Ultramarines.

También se habla del sitio de Olympia por parte de los Ultramarines y los Puños Imperiales. Aunque resistieron dos años de asedio, la guarnición de los Guerreros de Hierro explotó su reserva de misiles cuando la derrota era inevitable.

Una vez derrotados por completo, se retiraron junto al resto de legiones y fuerzas traidoras al Ojo del Terror, aunque al contrario que el resto conservaron su disciplina y organización. Su principal planeta actual es Medrengard.

ReclutamientoEditar

La IV Legión fue pionera y defensora del reclutamiento y creación acelerados de Astartes, y actualmente practican una técnica de reclutamiento agresivo, habiendo robado la semilla genética pura de los laboratorios imperiales de Hydra Cordatus. La implantan con un método desarrollado por Fabius Bilis que aúna energía caótica, tecnología herética y materia orgánica en un enorme, hinchado e infernal útero. Los nuevos guerreros nacen sin piel y, si no muestran mutaciones, son revestidos de piel arrancada de esclavos cebados, y puestos a prueba hasta seleccionar a los más aptos y peligrosos.

Doctrina de combateEditar

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Marine del Caos de los Guerreros de Hierro

Los Guerreros de Hierro siguen un método sencillo. Comienzan la batalla con un bombardeo sostenido en el que emplean todos los cañones a su disposición. La base de este consiste en un complejo plan de fuego en el que cada arma es dirigida con un cuidado absoluto hacia el objetivo óptimo para lograr el máximo efecto. Cuando pueden, los Guerreros de Hierro se coordinan con las Legiones Titánicas Traidoras para aprovechar su considerable potencia de fuego. El bombardeo puede durar semanas, ya que los Guerreros de Hierro casi nunca parecen andar cortos de munición. Manejan bien su armamento, con formaciones que avanzan para disparar y después se redespliegan antes de sufrir represalias. A menudo todas sus fuerzas se desplazarán lateralmente para aplicar sus disparos contra los puntos débiles del enemigo, con lo que los contraataques naufragan sin remedio contra los dientes de las armas de los Guerreros de Hierro.

Cuando es posible, usan fortificaciones para reforzar la línea. La doctrina de los Guerreros de Hierro incluye un uso extenso de las fortificaciones para retener a los oponentes con el mínimo absoluto de tropas. Esto, a su vez, mantiene al grueso de las tropas de los Guerreros de Hierro fresco y disponible para el asalto.

Cuando se ha abierto una brecha en las defensas del enemigo, primero será tanteada por veteranos e infiltrada, y después el hueco será ampliado a disparos hasta que una fuerza de asalto pueda ser desatada por él.

Estas fuerzas de choque se basan en blindados pesados y rápidos, que pueden pasar al instante de un bombardeo implacable a un avance relámpago. Las brechas son entonces ampliadas hasta que las defensas caen. Para los momentos clave de la batalla en la que una posición debe ser capturada necesariamente, los Guerreros de Hierro adoptan una ferocidad gélida comparable con la de los Ángeles Sangrientos o los Devoradores de Mundos, pero solo cuando el momento es adecuado y nunca durante más tiempo del necesario.

Una vez tienen a sus oponentes a su merced, los Guerreros de Hierro se contentan con rodearlos y destruirlos a placer, prefiriendo siempre que las balas y los disparos láser hagan el trabajo por ellos.

Los Guerreros de Hierro son expertos zapadores, ingenieros y mineros, y han adquirido un formidable tren de equipo especializado de asedio a lo largo de los milenios. Esto incluye tuneladoras Termite, transportes Leviathan, naves de asalto Dreadclaw adaptadas para desembarcos planetarios, y una gran colección de piezas de artillería construidas por el Imperio. Estas son usadas muy de tanto en tanto, y son mantenidas y guardadas por la 1ª Compañía. Además, poseen varias cápsulas de asalto Corvus, que les permiten emplear cualquier Titán que les acompañe como torre de asedio. Los Guerreros de Hierro son apoyados tan a menudo por Titanes, que algunos expertos imperiales han afirmado que conforman una misma unidad. Esta teoría no está ampliamente aceptada, pero refleja la predilección de la Legión por los bombardeos pesados.

OrganizaciónEditar

Antes de la HerejíaEditar

En la Legión de los Guerreros de Hierro, la palabra de Perturabo era la ley. Para él nunca hubo ninguna diferencia entre terranos y olympianos: todos eran sus Guerreros de Hierro, grano para el sangriento molino de la guerra. Aunque durante muchas décadas la IV Legión había sido rígidamente dogmática en su adhesión a los patrones que le habían sido impuestos al inicio de la Gran Cruzada, la intervención de Perturabo supuso cambios amplios y significativos en su Legión, pero ninguno de ellos la transformó de forma irreconocible respecto a lo que había habido antes.

Este fue un proceso rápido, exhaustivo y ejecutado completamente siguiendo los exigentes planes del Primarca. Aunque partía de la sofisticada cultura marcial de Olympia de la que Perturabo había sido parte, también tenía sus raíces en el ávido aprendizaje de Perturabo durante el tiempo que pasó junto al Emperador y en la propia Terra. Se sabe que allí devoró el material disponible sobre muchas de las historias y tradiciones marciales conocidas de la Humanidad, transformando ese conocimiento con su propio genio inherente y sus predilecciones hasta convertirlo en lo que sería el modelo de los Guerreros de Hierro.

El componente estratégico principal creado para la Legión de los Guerreros de Hierro fue el Gran Batallón. Esta formación, aunque aproximadamente análoga en organización y función al "Capítulo" de 1000 Legionarios planteado en el Principia Belicosa, también incorporaba unos recursos permanentes muy sustanciales de blindados, artillería y apoyo logístico, mucho más abundantes que los que desplegaban otras Legiones a ese nivel operativo. Además, permitían a la Legión de los Guerreros de Hierro soportar su mayor tasa de desgaste, especialmente entre los iniciados en sus primeros años de servicio, ya que el reclutamiento y el refuerzo de un Gran Batallón en combate eran continuos, lo que hacía que el tamaño de cualquier Gran Batallón fluctuase ampliamente. Esto suponía que, en circunstancias muy extremas, algunos Grandes Batallones gravemente diezmados eran simplemente absorbidos por otras unidades activas. Existen pruebas documentales de Grandes Batallones operando con tan solo 500 Legionarios o con hasta 4000, en los casos más extremos.

La organización por debajo del nivel estratégico estaba altamente estratificada, pero también variaba pragmáticamente en función de las exigencias de cada operación y despliegue. Las divisiones comunes eran clasificadas como Cohortes o Grandes Compañías (unidades pesadamente mecanizadas y reforzadas, compuestas de entre tres y cinco Compañías de Línea de Legionarios y sus tropas auxiliares humanas, destacamentos del Mechanicum y estructuras de apoyo integradas). Por debajo de estas estaban las Compañías de Línea y las Centurias Blindadas, formadas por unos cien Legionarios y 20-50 blindados, respectivamente, que se subdividían a su vez en secciones y escuadras. Además, por todos los Grandes Batallones de la Legión había sembrados elementos de los Tyranthikos (los "Dominadores"), un cuerpo veterano de rompelíneas y asaltantes, cada uno de los cuales había sobrevivido a un gran número de asedios desesperados y sangrientos para poder ganarse el título, y que eran los principales defensores de la armadura de Exterminador en la IV Legión.

La Legión de los Guerreros de Hierro estaba formidablemente aprovisionada en todos sus niveles de armas y equipo, que iban desde varios miles de armaduras tácticas Dreadnought operativas, hasta reservas de munición que las estimaciones ponían por encima de las de varias Legiones más combinadas. La aptitud técnica de cada Guerrero de Hierro también era formidable, lo que potenciaba el mantenimiento y personalización de su panoplia personal. Con su habitual enfoque práctico, la Legión hacía uso extenso tanto de sistemas especializados (como secciones dedicadas al uso de cañones láser portátiles para la guerra anti-blindados, y el despliegue de servoarmaduras Mk. III por parte de las unidades de asalto y asedio) como de modelos escogidos principalmente por su fiabilidad y facilidad de reparación para desplegarlos en masa y suministrarlos desde la reserva durante las campañas prolongadas. Los daños meramente estéticos al equipo eran considerados irrelevantes, y aunque un Gran Batallón reunido podía mostrar fila tras fila de acero brillante en la inspección de su Herrero de Guerra, las privaciones de una zona de guerra hacían que las armaduras de los Guerreros de Hierro quedasen cada vez más manchadas de sangre, quemaduras y golpes, siendo atendidas solo para asegurar su funcionamiento hasta que la victoria fuese alcanzada.

Eran notorios en la Legión la diversidad y número de los vehículos blindados y de artillería desplegados por los Guerreros de Hierro. Se sabe que incluían toda la variedad de modelos y diseños generales empleados por todo el Imperio por las Legiones Astartes, haciendo énfasis táctico en las unidades pesadas, como el Land Raider y las máquinas de guerra superpesadas como el Typhon, el Stormblade y el Mastodon. Además, el empleo de grandes números de clases "menores" de blindados, como el Rhino, el Basilisk y el Predator también era común. La Legión consideraba a estos como desechables, ya que era capaz de reemplazarlos con facilidad gracias a las fábricas permanentemente dedicadas a su producción al servicio de la Legión. Asimismo, se sabe que los Guerreros de Hierro operaban grandes números de variantes más inusuales y máquinas de guerra especializadas, como el Cerberus, el Whirlwind Scorpius y el Thunderstrike. Esta tendencia y capacidad de producción, junto con la integración de formaciones blindadas y artilleras en cada nivel de la Legión, hacían que los Guerreros de Hierro tuvieran la mayor reserva de blindados y artillería de todas las Legiones Astartes de la Gran Cruzada.

Un ejemplo particular de esto era una formación especializada conocida como los Stor-Bezashk. En una Legión famosa por su potencia de fuego y por sus consumadas habilidades para el asedio, los Stor-Bezashk eran los maestros de la destrucción, encargados de la fabricación, mantenimiento y uso de las letales armas de asedio y las reliquias de destrucción del arsenal de la Legión. Los Maestros de Asedio de los Stor-Bezashk tenían el mando de armas y máquinas de guerra que no se encontraban fuera de las filas del Ordo Reductor del Mechanicum, control directo en el campo de batalla sobre las extensas reservas de ojivas atómicas, de phosphex y las escasas cabezas gravíticas, y capacidad de decidir la vida o muerte de aquellos Legionarios destinados (a menudo como castigo) a los cuerpos de Escuadras Destructoras puestos bajo su mando. Los Stor-Bezashk servían a la vez como una fuerza especializada en romper asedios por derecho propio, y también como refuerzos especializados, desplegándose en secciones menores para apoyar a los Grandes Batallones.

Por tanto, puede verse que Perturabo convirtió a sus Guerreros de Hierro en una fuerza integrada, disciplinada e imparable en su agresividad. Dominaban la guerra tanto en el ataque como en la defensa, pero si algún factor concreto caracterizaba a los Guerreros de Hierro, era su calculado salvajismo. Sus bombardeos eran obras de arte mortíferas, aplicaciones de potencia de fuego precisamente configuradas para avasallar y destrozar. Sus asaltos eran ejercicios impecablemente coreografiados de tácticas y maniobras de blindados, apoyados por avances despiadados de infantería que no flaqueaban, sin importar los disparos y la furia que se les opusieran. Cuando, al fin, tras la tormenta de artillería y el aplastante asalto de los tanques, el combate llegaba a la sangrienta maraña del cuerpo a cuerpo, los temperamentos más oscuros de los Guerreros de Hierro salían a la luz, mostrando una ferocidad capaz de rivalizar con la furia berserker de los Devoradores de Mundos de Angron o la lacerante esgrima de los Ángeles Oscuros del León. Pero hasta esta violencia extrema podía ser detenida tan abruptamente como una luz apagada por un interruptor: tal era la inhumana disciplina que Perturabo inspiraba e imponía so pena de muerte en su Legión.

Está claro que Perturabo no veía a su Legión como un colectivo de miembros individuales, sino como un conjunto coherente y unificado. Un ejército cuya misión era superar a sus enemigos por los medios más eficientes y directos, destruir la capacidad de resistencia de ese enemigo y, si hacía falta, exterminarlo por completo. La gloria y el honor eran para toda la Legión, no para sus componentes o los guerreros individuales. Más quizás que cualquier otro Primarca excepto Angron, se ha dicho que ningún Primarca se preocupó tan poco por sus propios Legionarios, que para él eran un recurso que gastar para lograr la victoria; un recurso con un valor innegable, pero un recurso prescindible de todas formas.

Esta forma de pensar se reflejó en la estructura de la propia Legión, que estaba estratificada y operaba de tal forma que absorbía las pérdidas y creaba una identidad a nivel estratégico, más que táctico. La IV Legión fue pionera y defensora del reclutamiento y creación acelerados de Astartes, y un Legionario de los Guerreros de Hierro podía esperar servir en una miríada de unidades y papeles diferentes, y bajo varios mandos distintos. Los Guerreros de Hierro eran desplegados y reasignados por consideraciones puramente pragmáticas y de conveniencia táctica, en marcado contraste con las formaciones más ritualizadas de muchas otras Legiones. El ascenso y progresión por los rangos de la Legión dependían primero de la supervivencia, y después de la especialización, si es que un Legionario mostraba talentos y aptitudes particulares. La mera habilidad marcial no era suficiente para medir la aptitud para servir de un Legionario, y se exigía a cada Guerrero de Hierro que fuese un artesano del metal, la maquinaria y la piedra del mismo modo que eran combatientes de línea, luchadores cuerpo a cuerpo y artilleros. En esto salieron a relucir los rasgos de la semilla genética del Primarca: además de aptitud tecnológica, muchos Guerreros de Hierro mostraron habilidades extraordinarias para el análisis rápido de datos, la comprensión y el razonamiento abstracto, y también estaban psicológicamente marcados por una tendencia hacia la suspicacia, la desconfianza y el carácter cruel, incluso entre ellos mismos.

Aunque los honores y alabanzas en general importaban poco a los Guerreros de Hierro a nivel individual, la habilidad tecnológica y la capacidad de librar guerras de la forma que Perturabo favorecía eran reconocidas y recompensadas. Esto se veía claramente en el rango de Herrero de Guerra. En la Legión de Perturabo, este título llegó a reemplazar casi por completo los de Pretor y Lord Comandante, y conllevaba muchas de las funciones de un caudillo olympiano tradicional además de consagrar a su portador como una encarnación de las doctrinas estratégicas de los Guerreros de Hierro. Un Herrero de Guerra debía (como quizás implica su nombre) moldear y adaptar un campo de batalla a voluntad, no solo destacar en la lucha o en liderar a los combatientes. Se esperaba que dominasen por completo la logística, el arte del asedio, la artillería y la comprensión racional de la guerra, desde planificar campañas de conquista planetaria a calcular rápidamente las zonas tácticas de disparo en una zona urbana en ruinas. A diferencia de los rangos subordinados a su mando, un Herrero de Guerra era un individuo en cuyas manos recaía una batalla, y el éxito o fracaso de las fuerzas bajo su mando era responsabilidad únicamente de ellos, para bien o para mal (y Perturabo era famoso por su intransigencia con los fracasos).

Este sistema convirtió a los Herreros de Guerra en una clase de caudillos-eruditos sombríos, dueños de sí, frecuentemente paranoicos y altamente independientes, cribó a los débiles y desafortunados de entre ellos, y el resto se volvieron los miembros más hábiles, despiadados e inteligentes de la Legión de los Guerreros de Hierro. Los rangos de los Herreros de Guerra, cuyo número y veteranía variaban constantemente, no estaban claramente definidos, lo que provocaba rivalidades y enemistades entre ellos. La mayoría de los Herreros de Guerra dirigían sus propios Grandes Batallones, conformando por tanto el núcleo de la estructura de mando estratégica de la Legión, mientras que otros tenían el mando de formaciones estratégicas específicas, como los Stor-Bezashk, los puestos de guarnición importantes y las Flotas Expedicionarias independientes, o gobernaban satrapías de mundos arsenales y otros mandos separados.

Tres Herreros de Guerra particularmente favorecidos por Perturabo fueron elevados a un rango superior: el de Triarcas. Estos formaban el Tridente, que nominalmente servía como un consejo consultivo para el Primarca, pero que normalmente servía más para transmitir su voluntad y sus órdenes directas a sus subordinados. Se dice que esa proximidad al amo de la Legión, cuyo corazón se volvía cada vez más oscuro (en especial en los últimos años de la Gran Cruzada), suponía también un peligro.

Las Hermandades de los Guerreros de HierroEditar

En las filas de los Guerreros de Hierro existía una serie de antiguas sociedades guerreras que funcionaban fuera del orden militar y estructura de mando de la Legión, y que rara vez fueron dadas a conocer a los extraños. Según algunos relatos, estaban tan firmemente arraigadas que resistieron la influencia foránea y corrosiva de las logias guerreras de Horus, y según otros, fueron las responsables de la corrupción de la Legión.

  • Dodekatheon, los Hermanos de Piedra - Punto de reunión, competición e intercambio de ideas de los mayores estrategas, oficiales, constructores y guerreros de la Legión.
  • Kheledakos, los Hermanos del Frío - Comunidad formada por los capitanes, oficiales, Tecnosacerdotes y constructores navales de la flota de guerra de la Legión.
  • Lyssatra, los Hermanos del Trueno - Grupo marginal dedicado a crear la mayor destrucción posible.

Disposición bélica al inicio de la HerejíaEditar

Se estima que al estallar la Herejía de Horus la Legión de los Guerreros de Hierro tenía una fuerza activa de entre 150.000 y 180.000 Astartes, además de una muy considerable flota de más de cien naves capitanas. No obstante, es imposible hacer un cálculo más preciso, debido a la gran cantidad de sub-despliegues y guarniciones mantenidos por la Legión en puntos dispersos de todo el Imperio y a sus tendencias cada vez más herméticas en los años previos a la guerra. Se cree que la Legión había acelerado su programa de adoctrinamiento y reclutamiento, así como la construcción de naves en Olympia en el periodo anterior a la rebelión, y por tanto las estimaciones más reducidas podrían estar equivocadas.

Además de esto, según pruebas descubiertas posteriormente, parece ser que la Legión reforzó sus lazos con determinadas facciones del Mechanicum y la Legio Cybernetica durante este periodo, y se cree que empezó a acoger algunos elementos renegados o exiliados del Culto a la Máquina bajo la protección de Perturabo. También se sabe que de las cenizas de Olympia se reclutó una fuerza auxiliar humana fanáticamente leal y altamente entrenada, los Thorakata, como herramienta de opresión y ejército clientelar al servicio de la Legión. Estas medidas fueron el comienzo del sangriento Imperio de Hierro, articulado en torno a la condenada Olympia, que perduraría durante los años posteriores a la rebelión y la guerra civil.

Así fue como, pudriéndose desde dentro con odio y amargo rencor, la fachada férrea que la Legión mostraba al Imperio ocultó la rapidez con la que había caído y lo profundo de su locura homicida, hasta que al fin fue convocada para ayudar en el castigo al rebelde Señor de la Guerra Horus en Istvaan V, y la oscura verdad fue revelada.

Tras la HerejíaEditar

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Marine de los Guerreros de Hierro tras la Herejía de Horus.

Desde el término de la Herejía, los Guerreros de Hierro han acentuado al máximo su inmisericordia, y muchos mundos por completo siguen rindiéndose antes que probar su furia. Saqueadores por naturaleza, han conseguido muchos artefactos tecnológicos y material para armas, vehículos y artillería de las plazas fuertes que han conquistado.

Su organización actual no es estándar. Las partidas de guerra suelen contener varios Campeones y las Grandes Compañías las dirige un Herrero de Guerra. Los Herreros de Guerra gozan de un grado de importancia e influencia similar al de un Capitán de una compañía de los Marines Espaciales.

Los Titanes del Caos están tan relacionados con esta Legión, que se cree que ya forman parte de ella.

Es en esta Legión donde son más comunes los poderosos Arrasadores.

CreenciasEditar

Hoy día, los Guerreros de Hierro creen que el Emperador les usó para librar las batallas más sangrientas de su Gran Cruzada y después dejó que otros Primarcas más favorecidos se llevasen toda la gloria. También creen que Rogal Dorn puso a Olympia en su contra para que cayesen en desgracia tras haber cumplido su propósito. Buscan vengarse de ambas traiciones.

Se ven a sí mismos como los titanes de la antigüedad, desatados por el universo para hacer lo que les plazca, a sabiendas de que ninguna ley natural o humana puede detenerles. Honran a los Dioses del Caos como un panteón, pero no son verdaderamente devotos. Su mayor lealtad es hacia Perturabo, quien creen que les salvó de ser sacrificados por el falso Emperador.

Semilla genéticaEditar

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Apotecario de los Guerreros de Hierro extrayendo la semilla genética de un Astartes caído.

Durante las Guerras de Unificación y la Gran Cruzada, la semilla genética de la IV Legión mostró una adaptabilidad superior a la media y sus tasas de rechazo de implantes fueron notablemente bajas, especialmente en comparación con las dificultades encontradas en la implantación a gran escala de otras Legiones, que no serían solventadas hasta la adquisición de los laboratorios genéticos de Luna. Además de aptitud tecnológica, muchos Guerreros de Hierro mostraron habilidades extraordinarias para el análisis rápido de datos, la comprensión y el razonamiento abstracto, y también estaban psicológicamente marcados por una tendencia hacia la suspicacia, la desconfianza y el carácter cruel, incluso entre ellos mismos.

Tras la Herejía de Horus, los Guerreros de Hierro desarrollaron una biscopea asíncrona, lo que suele provocarles deformaciones ocasionales menores en las extremidades. Para remediarlo, sustituyen rutinariamente las extremidades mutadas con implantes biónicos.

HeráldicaEditar

Los Guerreros de Hierro visten servoarmaduras de metal oscuro, con algunas placas negras y otras cubiertas por la heráldica de barras diagonales amarillas y negras de su Primarca Perturabo.

Su emblema es un cráneo de hierro sobre campo negro, que desde la Herejía de Horus se superpone a una estrella del Caos también de hierro.

Elementos conocidosEditar

MiembrosEditar

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Guerrero de Hierro en una tumba necrona

Antes de la HerejíaEditar

  • Obax Zakayo - Lugarteniente de Forrix. 1ª Compañía.
  • Kroeger - Lugarteniente de Harkor. 23ª Compañía.
  • Soltarn Vull Bronn el Nacido de la Piedra - Teniente del 45º Gran Batallón.
  • Soulaka el Honorable - Apotecario. 235ª Compañía.
  • Varrek - Herrero de Guerra que tomó parte en la Batalla de Phall contra la flota de los Puños Imperiales. Tras la batalla el primarca Perturabo lo envió junto a su Gran Compañía hacia un destino secreto mientras el resto de la legión se encaminaba a invadir el planeta Hydra Cordatus.

Tras la HerejíaEditar

  • Onyx - Campeón poseído, a las órdenes de Honsou.

NavesEditar

  • Calibos (Gran Crucero) - Destruido en Phall.
  • Dominador (Crucero de Batalla) - Destruido en Phall.
  • Thane - Nave activa tras la Herejía. Dirigida por Valicar el Tallado.

Leer másEditar

Lista de Ejércitos de Marines Espaciales.

Lista de Legiones Traidoras y Capítulos Renegados.

FuentesEditar

Extraído y traducido de Lexicanum Inglés.

  • Index Astartes I.
  • White Dwarf 278 y 362 (Edición inglesa).
  • Cruzada de los Mundos de Sabbat (Libro de trasfondo).
  • The Horus Heresy III.
  • Tormenta de Hierro, por Graham McNeill.
  • Cielo muerto, Sol negro, por Graham McNeill.
  • Angel Exterminatus, de Graham McNeill.

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